Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

NHL-tähti Aleksandr Ovetshkin on kärsinyt maineestaan, joka jakautuu näihin kolmeen osaan – Stanley Cup poistaisi ikävän leiman

Washington Capitalsin hyökkääjä Aleksandr Ovetshkin on pelaaja, josta kaikilla lajia seuraavilla on mielipide. Jos venäläistä kutsuttaisiin maailman ristiriitaisimmaksi jääkiekkoilijaksi, harva tuskin asettuisi vastaan. 32-vuotiaan Moskovan kasvatin maineen on ennen tätä kevättä voinut jakaa karkeasti kolmeen osaan: huvittelija, maalintekijä ja tärkeiden hetkien epäonnistuja. Maalitykki Kaukalossa Ovetshkin on ennen kaikkea maalintekijä. Kun Ovetshkin pääsee virittämään laukauksensa ja saa nappisyötön, maalivahti ei voi kuin huokaista ja kaivaa kiekon verkosta. Ovetshkin on tehnyt NHL-urallaan ällistyttävät 607 runkosarjamaalia. Kautta aikain maalipörssissä venäläinen on sijalla 19, juuri Jari Kurrin edellä. Mikäli Ovetshkin jatkaa tätä tahtia, hän on kautta aikain top 5:ssa ennen 36-vuotissyntymäpäiviään. Saavutus on hurja nykypäivän NHL:ssä. Ovetshkinin pelaamina kausina NHL-joukkue on tehnyt keskimäärin 2,61 maalia per ottelu. Vuosina 1956–2003, kun monet Ovetshkiniin vertailluista kautta aikain maalintekijöistä pelasivat, keskiarvo ei ollut koskaan noin alhaalla. Ovetshkin ja Bobby Hull ovat ainoat NHL:n maalikuninkuuden seitsemän kertaa voittaneet pelaajat. Moskovan karhu otti viimeisimpänsä tällä kaudella, kun 49 osumaa riittivät pitämään Patrik Laineen ja kumppanit takana. Huvittelija Ovetshkin on aina halunnut tehdä maaleja ja voittaa jääkiekko-otteluita, mutta pitää samalla hauskaa. Tehdä asiat omalla tavallaan. Milloin kyse on ollut silmäniskuista katsomossa istuville naisille, milloin röyhkeistä tuuletuksista tai esiintymisistä musiikkivideoilla. Venäläistä ei ole liiemmin haitannut sekään, että häntä on kesäisin videoitu, vaikka vyötäröllä on ollut ylimääräisiä kiloja. Maine on ollut raskas kartutettavaksi, vaikka Ovetshkin on näyttänyt suurta sydäntäänkin. Viime lokakuussa Washington Capitalsin kapteeni kutsui 13-vuotiaan Alex Lueyn seuraamaan joukkueensa peliä. Ovetshkin paukutti hattutempun Toronto Maple Leafsia vastaan ja omisti maalinsa Lueylle, joka oli juuri toipunut syövästä. Marraskuussa Ovetshkin näki vierasreissulla Edmontonissa kodittoman miehen värjöttelemässä kadulla kylmissään. Maalitykki marssi kauppaan ja osti miehelle hatun, takin ja paidan. Epäonnistuja Löysää pelaamista, virheitä ja maalivireen katoamista tärkeissä paikoissa. Ovetshkin on tehnyt NHL:n pudotuspeliotteluissa paljon pisteitä (116 ottelua pistein 58+54=112), mutta häntä ei muisteta voittajana – ainakaan vielä. Kun Washington Capitalsin ja Tampa Bay Lightningin välinen lohkofinaalisarja eteni seitsemänteen ja ratkaisevaan otteluun, kolminkertaisen maailmanmestarin vanhat paheet nostettiin julkisuudessa esille. 10 ratkaisevaa seiskapeliä, vain kolme voittoa ja vaatimattomat tehopisteet 3+3=6. Ovetshkin vastasi huutoon ja ampui 1–0-voittomaalin. Capitals voitti Lightningin 4–0 ja eteni finaaleihin ensimmäistä kertaa 20 vuoteen. Edelliskierroksella oli kaatunut arkkivihollinen Pittsburgh Penguins, joka oli voittanut Capitalsin pudotuspeleissä seitsemän kertaa putkeen. Ovetshkin (pudotuspeleissä 19 ottelua 12+10=22) ja koko Capitalsin joukkue ovat tänä keväänä mätkineet vanhoja haamujaan turpaan. Joukkueen Stanley Cup -unelman tiellä seisoo enää finaalivastustaja, sensaatiotulokas Vegas Golden Knights. Mestaruus poistaisi monta häviäjän leimaa Ovetshkinin otsalta. Hän olisi voittaja. Vihdoin. Maailman parhaan jääkiekkosarjan finaalit. Vastakkain ovat Vegas Golden Knights ja Washington Capitals. Finaalisarja alkaa Suomen aikaa tiistaina kello 03. Sarja ratkeaa neljällä voitolla ja voittaja on Stanley Cupin mestari. Las Vegasilla on kotietu. Pelipäivät Suomen aikaa: ti 29.5, to 31.5, su 3.6, ti 5.6. Tarvittaessa: pe 8.6, ma 11.6, to 14.6. Kumpikaan organisaatioista ei ole voittanut Stanley Cupia aiemmin. Viasat Jääkiekko HD ja Viaplay-palvelu näyttävät ottelut suorina lähetyksinä.