Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tähtipuolustaja jättää Tapparan kesken sopimuksen – palaa Ruotsiin

Puolustaja Mikko Lehtonen , 24, jättää Tapparan. Lehtosen sopimusta oli jäljellä vielä vuosi (kevät 2019), mutta Tappara tiedotti sunnuntaina päässeensä yhteisymmärrykseen Lehtosen ja ruotsalaisseura HV71:sen kanssa sopimuksen purkamisesta. Lehtonen siirtyi SHL-seuraan myös keväällä 2017, kun turkulaislähtöinen puolustaja edusti KooKoota. Tuolloin Lehtonen juhli Ruotsin mestaruutta seurassa. Kesällä Tappara tiedotti puolustajan kaksivuotisesta sopimuksesta, josta käytettiin lopulta vain yksi kausi. NHL:ään varaamaton puolustaja pelasi Tappara-paidassa runkosarjassa 55 ottelua ja teki tehopisteet 12+17=19 saaden suurimmilta osin kaudesta vastuuta kakkosylivoiman viivapelaajana. Pudotuspeleissä Lehtonen teki 16 ottelussa tehot 1+3=4 ja kausi päättyi hopeisiin mitaleihin. Maajoukkueessa Lehtonen valittiin mukaan helmikuussa pidettyihin Pyeongchangin olympialaisiin, mutta Lehtonen pelasi lopulta vain kisat päättäneessä puolivälieräottelussa Kanadaa vastaan. Tappara tiedotti taannoin tehneensä try out -sopimuksen Lehtosen pikkuveljen, hyökkääjä Matias Lehtosen , 22, kanssa. HV71 oli viime kaudella Ruotsin pääsarjan SHL:n kahdeksas runkosarjassa ja putosi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Joukkueella on sopimus myös suomalaishyökkääjä Max Wärnin kanssa.