Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Planeetan coolein jääkiekkovalmentaja teki sen sittenkin – Winnipeg Jetsin hävittäjä lentää nyt hurjaa vauhtia

Winnipeg Jets palasi NHL:ään kaudeksi 2011–12. Seura ei halunnut ottaa käyttöön vanhaa logoa, joka rinnassaan Teemu Selänne lätki tulokaskaudellaan 76 maalia. Uutta alkua valittiin kuvaamaan Hornet-hävittäjä, joka lähti todelliseen kiitoon vasta tällä kaudella, järjestyksessään seitsemännellä paluun jälkeen. Vielä lokakuussa hävittäjä sakkasi pahasti ja näytti siltä, ettei sen tuhoutumista estä mikään. Jets hävisi kauden alussa ensin Torontolle 2–7 ja perään Calgarylle 3–6. Startti oli painajaismainen, koska puolustuspelin parantaminen oli iso teema. 13 päästettyä maalia kahteen ensimmäiseen peliin sai joukkueen ja sen päävalmentajan Paul Mauricen näyttämään aasilta. Kokeneen luotsin työpaikka oli takuulla vaarassa. Kaikki tiesivät, että Jetsillä on hyökkäysvoimaa, mutta ryhmällä näytti olevan taskuvarkaan moraali. Joukkue varasti jäällä aina, kun silmä vältti. Mauricen oli pakko toimia. Hän järjesti pelaajille armottoman rangaistusluistelun ja rukkasi kentällisiä uuteen uskoon. Median edessä Maurice löi kissan pöydälle: "Meillä on valtavasti taitoa, mutta tämä organisaatio ei ole menossa mihinkään ennen kuin opettelemme puolustamaan", mies jyrisi. Silti, siinäkään tilanteessa Maurice ei unohtanut lempiteemaansa. Hän halusi ja haluaa joukkueensa pelaavan nopeasti ja rohkeasti. Näin Paul Maurice puhui Nashville-voiton jälkeen: Nyt seitsemän kuukautta myöhemmin Jets on ottanut kunnolla lentokorkeutta. Seitsemäs ottelu Nashvilleä vastaan oli juuri sellainen kuin Winnipeg halusikin. Vieraat olivat nopeita ja yhtenäisiä, eivätkä pelänneet kiekon kanssa. Paul Maurice, 51, oli sittenkin oikea mies tehtävään. Vaikka Jets olisi rysähtänyt maahan, Maurice olisi silti planeetan coolein jääkiekkovalmentaja. Kanadalaisen tapa käsitellä mediaa on omaa luokkaansa. Jääkiekkovalmentajien työhön kuuluu totuuden piilottelu silloin, kun tilanne sitä vaatii. Kuka nyt haluaisi kertoa liikesalaisuuksia kaikelle kansalle suorassa lähetyksessä? Silti Maurice vaikuttaa mieheltä, joka puhuu aina totta. Paitsi kerran. Muutama viikko sitten eräs toimittaja sai Mauricen haparoimaan ja kiertelemään totuuden ympärillä. Kanadalainen rykäisi pitkän ja epäselvän vastauksensa päätteeksi: "Saat rehellisen vastauksen seuraavalla kerralla", Maurice tuumasi ja väläytti tavaramerkkinsä nopean hymyn, joka pyyhkiytyy kasvoilta ennen kuin ehdit sanoa Manitoba. Coolin miehen maine oli pelastettu taas kerran.