Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Nyt sen uskaltaa sanoa ääneen – Patrik Laineen Winnipegillä on erinomainen mahdollisuus voittaa Stanley Cup

Winnipegin 6–2-voitto Nashvillestä varhain sunnuntaina oli massiivinen. Jets on enää voiton päässä paikasta neljän joukkoon ja saa katkopelin kotijäälleen tiistaiaamuksi Suomen aikaa. Vielä voittoa isompi asia on tapa, jolla se tuli. Winnipeg suorastaan alisti Nashvilleä, joka on ollut monen papereissa ykkössuosikki kohottamaan Stanley Cupia. Predators oli koko liigan runkosarjan paras joukkue, toki vain kolme pistettä Jetsiä edellä. Neljännessä ottelussa näytti siltä, että Nashville pystyy hiekoittamaan jään ja hyydyttämään Winnipegin hyökkäyspelin tukkimalla keskialueen, mutta muutos ottelusarjan sisällä ei ollut pysyvä. Viidennessä koitoksessa Winnipeg määräsi jälleen tahdin. Pelin jälkeen Jets-luotsi Paul Maurice korosti, ettei hän ajattele vastustajaa vaan oman joukkueensa tyyliä pelata. Jets haluaa pelata kiekolla pelottomasti ja luistella raikkaasti, vaikka virheitä joskus tulisikin. Malliesimerkki tästä oli Kyle Connor (2+1), joka nousi varjoista takaisin ratkaisijaksi. Mauricen lausunto ei ollut pelkkää kiekkojargonia. Viimeistään nyt nähtiin, että Winnipegin oma korkea suoritustaso riittää ketä vastaan tahansa. Sarjassa ei ole paremmin puolustavaa joukkuetta kuin Nashville, josta Mauricen miehet ovat tehneet hakkelusta. Viidestä pelistä neljässä Jets on latonut tiskiin vähintään neljä maalia. Kaikki asiat tuntuvat menevän Winnipegin suuntaan. Jopa riskialtis puolustaja Dustin Byfuglien tuntuu olevan ytimessä tällä hetkellä. Hän johtaa pakkien pistepörssiä (4+8) ja mikä parasta, Byfuglienin tehosaldo on kahdeksan pykälää plussalla. Myös Patrik Laine (3+6) on oivassa vireessä. Jos tamperelaisen viimeistely olisi runkosarjan tasolla, hänellä voisi olla kymmenenkin merkintää maalisarakkeessa. Laine pelaa yllättävänkin kokonaisvaltaista peliä ja liikkuu terävästi. Vierasvoitossa peliaika jäi 13 minuuttiin ja 12 sekuntiin, mikä oli kokonaisista peleistä kauden toiseksi alhaisin lukema. Kyse oli yksinkertaisesti siitä, että Winnipegissä on Lainetta parempia pelaajia suojelemaan johtoa. Näyttää siltä, että Winnipegissä on pian isot juhlat.