Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Jetsille hyviä uutisia: Laine pelaa NHL:n pudotuspelien toisella kierroksella Predatorsia vastaan – "Olin aivan poikki viime sarjan jälkeen"

Suomalaiset luonnonvoimat kamppailevat suuruudestaan, kun Rinne ( Pekka ) ja Laine ( Patrik ) kohtaavat NHL:n pudotuspelien toisella kierroksella perjantain ja lauantaina välisenä yönä Suomen aikaa. Viime vuoden finaalijoukkue Nashville Predators isännöi ensimmäistä osaottelua hurjassa vireessä olevaa Winnipeg Jetsiä vastaan. Päättyi sarja kumman voittoon tahansa, varmaa on, että jatkosta putoaa yksi kauden kärkijoukkueista, niin vakuuttavia ovat molemmat olleet. Molemmat joukkueet selvittivät ensimmäisen pudotuspelikierroksen ilman suuria kompurointeja, vaikkakin Predators joutui vääntämään Colorado Avalanchea vastaan ottelun verran pitempään kuin Jets omaa vastustajaansa Minnesota Wildiä vastaan. Jetsin huolenaiheena on ollut tamperelaistykki Patrik Laineen ainakin sunnuntaista jatkunut huonovointisuus. Hän on harjoitellut joukkueen kanssa sunnuntaina ja tiistaina, mutta joutunut jättämään harjoitukset kesken. Keskiviikkona Laine ei ilmestynyt jäälle ollenkaan. Jetsin päävalmentaja Paul Mauricen mukaan Laineen huonovointisuus on tarttunut todennäköisesti Nikolaj Ehlersiltä , joka oli poissa ensimmäisen kierroksen viidennestä pelistä juuri huonovointisuuden vuoksi. Ainakin hetken helpotus Jetsille Jets-kaarti saa huokaista helpotuksesta, sillä Laine on pelikuntoinen. Hän vahvisti Nashvillessä käytyjen harjoitusten jälkeen perjantaina saaneensa taudin juuri Ehlersiltä. –Tuntuu todella hyvältä. Aion tietenkin pelata tänään. Pidin vain pari päivää vapaata, jotta olisin valmis tänään, Laine vakuutti seuran verkkosivuilla perjantai-iltana. Laine myönsi, että mennyt kausi on ollut hänelle raskas. –Olin aivan poikki viime sarjan jälkeen, joten halusin vain levätä. Ei huolia tai murheita. Laineen poissaolo olisi ollut valtava isku Jetsin jatkohaaveille. Tamperelainen tehtaili runkosarjassa pelkästään ylivoimalla 20 maalia ja 11 syöttöpistettä. Yhteensä pisteitä syntyi runkosarjassa 70 (44+26). Korvaajia olisivat voineet olla ylivoimassa esimerkiksi Bryan Little . Myös Mark Scheifelen kuti olisi voinut korvata Laineen maalitehtailut. Jatkoa ajatellen Laineen väsymys voi aiheuttaa huolia, joten Jetsin on hyvistä vaihtoehdoista ja leveästä materiaalista huolimatta syytä varautua pahimpaan. Kokenut Nashville Rinteen Nashvillessä pudotuspelit ovat selvästi enemmän selkärangassa kuin winnipegiläisillä, ja se onkin joukkueen suurimpia vahvuuksia. –Pelini paranee, kun panokset kovenevat. Olen iloinen ollessani täällä. Toivottavasti olen hyvä jäällä ja nappaan meille voittojakin, Laine totesi ilman paineita vakuuttavan Nashvillen kohtaamisen alla. Tamperelainen muistetaan kotikaupungissaan pelaajana, joka ei suurissa peleissä tärise. Sama pätee NHL:ään. –Niin on aina ollut. Ei jäällä voi olla hermostunut, täytyy vain nauttia. Molemmat joukkueet ovat kiistatta mestarisuosikkeja, joilla on heittää kaukaloon laajalla leveydellä pelaajia. Myös maalivahdit ovat molemmilla huippuluokkaa: niin Predatorsin Rinne kuin Jetsin Connor Hellebuyck ovat ehdolla Vezina Trophyn saajiksi. Runkosarjassa joukkueet kohtasivat viidesti, joista kolmesti voittajana juhlivat nashvilleläiset. Maaliero oli kuitenkin vain kaksi (22–20) Predatorsin eduksi, joten marginaalit ovat pienet. Todennäköistä on, että runkosarjan parhaat kotijoukkueet tarvitsevat paremmuuden ratkaisemiseen kaikki seitsemän ottelua.