Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Kärppien mestaruuden ratkaisi yllättävä sankari – taustalla uskomattomat vaikeudet: "Kun unelmien ylle laittaa työhaalarit, kaikki on mahdollista"

9. helmikuuta 2018, Oulun jäähalli. Kärpät isännöi Mikkelin Jukureita aivan tavallisessa runkosarjaottelussa. Kärpät, runkosarjan voittoon porskuttava joukkue, on selkeä ennakkosuosikki pudotuspelipaikan jo menettänyttä mikkeliläisheimoa vastaan. Ottelu alkaa yleisellä tasolla iloisesti – Kärpät johtaa jo kahden minuutin jälkeen Otto Karvisen maalilla 1–0. Kärppien puolustajalle Aleksi Mäkelälle , 24, ilta on jo alusta asti sysimusta. Mäkelä ehtii pelata vain 57 sekuntia, kun hän loukkaantuu. Ottelun jälkeen saapuu rankin tieto: polvivamma vaatii leikkaushoitoa. Koko loppukausi on vaakalaudalla 39 pelatun runkosarjaottelun jälkeen. –Lähdimme kuntouttamaan sillä ajatuksella, että kausi on ohi. Sain kaksi tai kolme viikkoa sitten ensimmäiset signaalit, että saatan ehtiä vielä. Silloinkaan se ei ollut varmaa, Mäkelä kertoo tuoreena Suomen mestarina. Mäkelä on Hakametsän kaukalossa mestaruuslippis päässään, kultamitali kaulassaan. Hän on juuri ratkaissut hurjien vaiheiden jälkeen Kärpille Suomen mestaruuden lukemin 1–0 (0–0, 0–0, 1–0). Kärpät kukistaa Tapparan finaaleissa voitoin 4–2. Mäkelä ratkaisi ottelun vankalla nousulla maalin eteen ajassa 55.32. Jari Sailion syöttö löysi Mäkelän, joka lämäsi sydämensä kyllyydestä – maali! Vaikka onkin kyseessä klassinen vaikeuksista voittoon -tarina, Mäkelä ei voivottele tai ole erityisen tunteellinen. 24-vuotias Kiimingin Kiekko-Poikien kasvatti on vain iloinen, hän on tehnyt hurjasti töitä päästäkseen tähän pisteeseen, eikä hän käynyt kuntoutuksen aikana todella pahasti aallonpohjalla. –Operaatio oli aika yksinkertainen, mutta olin silti 10 viikkoa sivussa. Kuntoutus ei ollut niin hurjan raskasta. Minulla on aika hyvä kyky motivoitua erilaisiin asioihin. Kun kuulin, että voin päästä vielä varamieheksi tähän, se motivoi aivan hemmetisti. Sain saumani astua esiin, Mäkelä huokaa. Mäkelä sai saumansa, kun Kärppien tähtipuolustaja Jani Hakanpää loukkasi kätensä finaalien ensimmäisissä peleissä. 9. helmikuuta alkanut tauko päättyi viime tiistain viidennessä finaalissa. Kajaanin Hokissa Mestis-hopeaa ja -pronssia voittanut puolustaja joutui heti kovaan paikkaan. –En murehtinut omaa peliäni, vaikken pelannutkaan niin hyvin kuin pystyn. Siinä oli kova homma pitää fokus, kun peli tuli vähän syliin. Kaikki asiat tapahtuivat niin nopeasti, mutta taistelin. Nämä ovat niin ainutkertaisia juttuja. Ainutkertaisia, toden totta. Sen näki myös Mäkelän maalituuletuksesta, kun riemuun intoutunut pakki heittäytyi polvilleen Hakametsän jäälle ja tuuletti villisti käsillään ilmaa haroen. –Ei ollut mietitty (tuuletus). En tiedä... Sekosin siinä vähän. Muistan siitä jotain. Taisin jotain polviliukua siinä heittää. Aika noloa. Tai en tiedä, onko siinä mitään noloa. Ei varmaan mitään! Maali tuli pelaajalta, jolta sitä ei eniten odotettu. Sitä on urheilu, jääkiekko ja erityisesti pudotuspelijääkiekko parhaimmillaan. Syntyy odottamattoman upeita tarinoita, kuten Aleksi Mäkelän Suomen mestaruuden tuonut voittomaali. Mäkelä tarpoi Liiga-pelaajaksi Kiimingin Kiekko-Poikien juniorimyllystä pelaten muun muassa C- ja B-junioreiden kakkosdivisioonassa. Miesten peleissä hän on noussut Suomi-Sarjan ja Mestiksen kautta nykyiseen asemaansa Kärpissä. Kun nuorukaiselta kysyy, millaisen kiekkotarinan Suomen mestaruus huipentaa, hän heittäytyy filosofiseksi. –Kuka olisi uskonut tähän? En minä ainakaan. Mutta kun unelmien ylle laittaa työhaalarit, kaikki on mahdollista. Aleksi Mäkelä haluaa tarkentaa, että hän on nimenomaan Jäälistä kotoisin. Pieni kylä on tuottanut huippupelaajia kovalla tahdilla, kuten nimet Janne Niinimaa , Ilkka Mikkola ja Mikko Lehtonen kertovat. Mäkelä on nyt Jäälin kuumin kiekkopeluri, ainakin tämän viikon. Sen hän on kuntoutuksessa vuodattamilla hikipisaroilla ja saumansa käyttämällä todella ansainnut.