Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tappara-puolustaja Mikko Lehtosen ottelumäärä viime kaudella nousi huimaksi – nyt mies janoaa vastuuta kultakamppailussa: "Yli 20 minuuttia on hyvä"

Tapparan toinen olympiakävijä Mikko Lehtonen on päässyt hyvään rytmiin pakkiparinsa Niko Mikkolan kanssa viime peleissä. Lehtosen ollessa jäällä Kärpät ei ole tehnyt tasakentin maaliakaan kolmessa edellisessä ottelussa. –Olemme pelanneet rohkeammin ja tiiviimmin. Nyt on kulkenut tosi hyvin Mikkolan kanssa, Lehtonen kehuu keskiviikkona Hakametsässä. Videolla Lehtonen kertoo, mitä laittaa lautaselleen: Viime kaudella Lehtonen pelasi harjoitusottelun mukaan lukien lähes sata ottelua KooKoon, HV71:n ja Leijonien paidassa. Mies myöntää, että se oli kova rutistus. –Onhan se iso kuorma. Kyllä viime kausi oli kova ja siksi treenimäärä kesällä jäi vähän normaalia pienemmäksi. Tällä kaudella pelejä on vyöllä noin 80. Ottelua kohti mies on pelannut pudotuspeleissä 21.20, joka on marginaaliset kaksi sekuntia vähemmän kuin runkosarjassa. –Vireys on koko ajan paranemaan päin, kun pääsee pelaamaan paljon. Minulle yli 20 minuutin peliaika on hyvä. Siinä on koko ajan valmiina kentällä ja ratkaisut tulevat selkäytimestä. Tapparan ylivoima ei ole tuottanut finaaleissa vielä maalin maalia. Lehtonen isännöi siniviivaa kakkoskoostumuksessa. –Paikoista pitäisi tehdä. Ehkä vähän voisimme yksinkertaistaa sitä, koska syöttölinjatkin aukeavat sitten laukausten jälkeen, hän sanoo. Toisella ylivoimakentällä aikaa ratkaisuihin on monesti vain puolisen minuuttia, jossa ajassa pitäisi taikoa maali. –Siinä pitää vaan olla hyvä haku, jotta päästään nopeasti alueelle, koska yleensä se lähtee aina haun kautta. Ja sitten pitää luoda paikka nopeasti. Tekeekö Tappara torstaina ylivoimamaalin? –Tekee!