Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tummanpuhuva ilme ja kirjava, kiekot pysäyttänyt kroppa – Lasse Kukkonen osoitti jälleen voimansa: "Joukkue näytti sieluaan"

Kärppien kapteeni Lasse Kukkonen tunnetaan miehenä, joka on kuin yhden miehen puolustusvoimat: torjuu ammukset ja pysäyttää hyökkääjät. Kukkosen taistelutahto on poikkeuksellista. Kyky venyä, jaksaa ja sietää vastustajan vyörytystä minuuttitolkulla on hämmästyttänyt omia ja vastustajia. Mies pelaa paineen alla kuin piilotetuilla happipulloilla. Teräksinen tahto kieltää lihasten puutumisen ja maitohappohyökkäykset kehoon. Kukkosen rohkeus hypätä kiekkojen tielle ja oikea-aikaisuus tökätä kiekko pois vastustajan ylivoiman pelintekijän mailasta hämmentävät. Ura Kärppien korttelikiekosta on vienyt miehen maailman kovimpiin liigoihin itään ja länteen sekä Leijonien kapteeniksi MM- ja olympiakisoihin. Mitä kovempi on ilta, sen tummanpuhuvampi on Kukkosen ilme ja kirjavampi, kiekot pysäyttänyt kroppa. Kukkosen merkitys Kärppien playoff-keväissä on kaikkea edellä mainittua, mutta tilastonikkarit ja vastustajat tuntevat myös hyökkäävän puolustajan. Raksilan viidennessä finaalissa Kukkonen muistutti tehoistaan ja kyvystään iskeä kiekko maaliin. Kärppien kirin huipennuksen (4–4) teki Kukkonen vahvalla nousulla. Mies nousi laidan kautta etukulmalle ja riuhtaisi kiekon kattoon. –Ei riittänyt, tuumasi mies maalistaan. On selvää, että miehelle, joka haluaa voittaa, ei riitä hieno maali – jos se ei riitä voittoon. Tappara iski vielä kerran Kärppien hakiessa omaa voittomaaliaan ja kavensi voitot 2–3:een. –Se oli erilainen peli. Intoa oli ja työmoraalia riitti, mutta meidän on puolustettava paremmin, sanoi Kukkonen, jonka keväiset playoff-tehot ovat huippuhyökkääjien tasoa: puoli tehopistettä per peli, lähes. Lähes ei Kukkosta lohduta, jos joukkue ei voita. –Takaa-ajossa joukkue näytti sieluaan. Emme tuijottaneet taulua emmekä tuskaantuneet. Saimme energiaa yleisöstä ja hallissa oli loistava fiilis. Tänään ei kuitenkaan pystytty voittamaan. Torstaina Tampereella jatkuu, mutta silloin on pelattava paremmin kuin tänään, sanoo Kukkonen. Kapteeni.