Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Näistä merkeistä tunnistat koiran kivut – "Lopettaminen kannattaa tehdä mieluummin ennemmin kuin myöhemmin"

Akuutti kipu ja äkillinen sairastuminen on helppo huomata koiran oireilusta ja poikkeavasta käytöksestä, mutta hiljalleen kehittyvä sairaus on vaikeampi tapaus. Koiran kivut voi silti havaita, jos omistaja osaa tarkkailla merkkejä. Esimerkiksi vanhakin koira voisi vielä olla vireä ja vetreä, mutta jatkuva kipu tekee eläimestä vetämättömän. –Joskus omistaja on tuonut vanhan koiran vastaanotolle ja kysynyt suoraan, että pitäisikö tässä harkita jo lopettamista. Tutkimuksissa on sitten selvinnyt, että koiralla onkin ollut joku pidempiaikainen, hitaasti kehittyvä sairaus, kuten krooninen tulehdus tai rasitusvamma. Hoidolla koira on saanut takaisin vireytensä, 30 vuotta Tampereella eläinlääkärinä toiminut Jaana Kekki kertoo. Kun syy selviää, sitä voidaan usein hoitaa. Muun muassa koirien akupunktiohoitojen kysyntä on Suomessa kasvanut viime vuosikymmeninä laajasti. Kysymys on suhtautumisen muutoksesta: koiranomistajat ovat entistä valveutuneempia ja hyötyeläimestä on tullut perheenjäsen, johon ollaan valmiita sijoittamaan aikaa ja rahaa. –Kiinnostus pehmeisiin hoitoihin ja esimerkiksi fysioterapiaan on kasvanut. Enää ei ajatella, että vanhakin koira olisi tietynlainen suorituskone, jonka pitäisi pystyä aktiiviseen toimintaan tai harrastuksiin. Koiralla on oikeus hyvään vanhuuteen, jossa harrastuksia ja aktiviteetteja kevennetään sen hetkiseen kuntoon sopivaksi, Kekki kertoo. Eläinlääkäri listaa kolme merkkiä, joiden avulla omistaja voi tunnistaa koiransa kivut. 1. Muutokset käytöksessä Muutokset käytöksessä ja koiran persoonassa kielivät sairaudesta. Jos aiemmin lempeä koira vaikuttaa yhtäkkiä äkäiseltä ja äreältä, sillä voi olla kivun takia niin sanotusti pinna kireällä. Usein kipeä lemmikki myös vetäytyy omiin oloihinsa ja voi käyttäytyä viileästi omistajiaan kohtaan, sillä koira haluaa potea kipuaan rauhassa. Myös läähättämisen lisääntyminen voi olla merkki kivusta. Jos koira jäytää tai kirputtaa jatkuvasti esimerkiksi jalkaansa tai vaikka korvaansa, se voi kertoa kivusta. –Kun kireistä lihaksista kärsinyt koira saa kipulääkkeet ja esimerkiksi akupunktiota, olo helpottuu ja koira riemastuu. Jatkuva kipu voi vaikuttaa myös mieleen vahvasti. Koira muuttuu apeaksi eikä reagoi tuttuihin ihmisiin kuten ennen. Kekki kertoo. 2. Muutokset liikkumisessa Olipa koira innokas juoksija tai hitaammin lämpeävä lenkkeilijä, jos koirasta tulee kuin perässävedettävä, se voi johtua sairaudesta tai kivusta. Kuinka koira nousee portaita tai hyppää autosta, miten se laskeutuu makuulle tai istuu? Aina omistaja ei esimerkiksi huomaa koiran ontumista. Yhden raajan varominen voi johtaa selän ja lihasten jäykistymiseen, kun eläin tukee jalkaansa ja liikettä muulla vartalollaan. Jos koira makoilee enemmän kuin ennen tai ei palaudu rasituksesta kuten aiemmin, kyse voi olla kivusta. Myös koiran muuttuneet liikeradat ovat usein signaali jostakin. Kun koira juoksee pupulaukkaa tai peitsaa, liikuntaelimissä voi olla ongelmia. –Pitkäaikaisessa kivussa ei aina ole kyse vakavista sairauksista kuten syövästä, mutta jos koiraa ei hoida ajoissa, esimerkiksi rasituksena alkaneet oireet voivat muuttua pahoiksi, Kekki toteaa. 3. Syöminen ja juominen Jos koira jättää puruluut väliin, kyse voi olla hammaskivusta. Toimiiko vatsa tavallisesti tai alkaako koira röyhtäillä? Eläin voi myös lipittää lisääntyvissä määrin vettä. Nämä ovat selkeitä kivunmerkkejä. Jos koira ei syö tai juo ollenkaan, kyse on usein akuutista tilasta. –Sisäelinkipuun voi liittyä ruuansulatuskanavan vaivoja. Saattaa olla vaihtelevaa suolentoimintaa ja pukluttelua ja koira voi jännittää vatsaansa. Esimerkiksi haimatulehdus on sitten jo päivystystapaus. Koska on aika? Mistä sitten tietää, koska on aika lopettaa koira? Eläinlääkäri Kekki vastaa, että koira kannattaa lopettaa, kun se tuntee jatkuvaa kipua, jota ei voi parantaa, tai sairastaa vaikeaa, parantumatonta tautia. –Jos lemmikkiä ei saada kivuttomaksi ja elämänlaatua sellaiseksi, että koira nauttii arjesta, sitten on aika. Nykyajan valveutuneet omistajat kyllä näkevät, koska koiran silmistä alkaa kadota se elämänliekki, Kekki toteaa. –Hyvin vanhan ja sairaan koiran kohdalla lopettaminen kannattaa tehdä mieluummin ennemmin kuin myöhemmin. Kun henkinen luopuminen on käyty läpi, koiran voi rakkaiden kesken viedä lopetettavaksi. Muuten voi käydä niin, että lopettaminen joudutaan tekemään yllättäen ja esimerkiksi keskellä yötä päivystyksessä. Voi tulla jonottamista vastaanotolle ja muuta sellaista, mitä ei haluaisi juuri siihen kohtaan, jos vain olisi vara valita, Kekki lisää.