Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Aikainen kevät hillitsee ilmastonmuutosta: "Havumetsävyöhykkeillä metsillä on merkittävä jarruttava vaikutus"

Hiilidioksidipäästöjen vuoksi kevät tulee nykyisin aiemmin kuin noin 40 vuotta sitten. Aikainen kevät taas lisää havumetsien kykyä sitoa hiilidioksidia. Lumien varhainen sulaminen ja kevään aikaistuminen hillitsevät ilmastonmuutosta, kertoo Ilmatieteen laitos tuoreessa tutkimuksessaan. Kun hiilidioksidipäästöt ilmakehässä lisääntyvät ja johtavat keväiden lämpenemisiin ja aikaistumisiin, pohjoisten havumetsien kasvillisuus ryhtyy vastatoimiin ja alkaa yhteyttää ja sitoa hiilidioksidia itseensä aiempaa enemmän, aikaisemmin ja tehokkaammin. –Havumetsien yhteyttäminen eli fotosynteesi on aikaistunut 36 vuoden aikana kahdeksan päivää, kertoo Ilmatieteen laitoksen tutkimusprofessori Jouni Pulliainen . Myös metsien perustuotanto on kasvanut. –Kymmenen vuoden aikana 4–6 prosenttia. Se tarkoittaa, että myös metsien hiilinielu eli kyky sitoa hiilidioksidia on kasvanut. Luonto siis korjaa osan ilmastonmuutoksen huonoista vaikutuksista. –Valitettavasti ilmastonmuutosta ei voida estää istuttamalla lisää metsiä ja kasvillisuutta, se ei yksin riitä. Havumetsävyöhykkeillä metsillä on kuitenkin merkittävä ilmastonmuutosta jarruttava vaikutus, koska siellä metsät toimivat hiilinieluna, Pulliainen sanoo. Yli puolet päästöistä sitoutuu Ilmatieteen laitoksen johtamassa tutkimuksessa yhdistettiin lumen sulamista koskevia satelliittitietoja ja hiilidioksidimittauksia. Ilmatieteen laitos tekee sekä hiilidioksidimittauksia että seuraa lumen peittoalan muutoksia satelliittien avulla pohjoisella pallonpuoliskolla. Tutkimuksessa yhdistettiin metsäekosysteemeissä tehdyt hiilidioksidin vaihdon mittaukset, ilmastomallinnus sekä satelliittihavainnot. Pulliaisen mukaan näiden tietojen yhdessä tuottamat löydökset auttavat ymmärtämään hiilidioksidin sitoutumista pohjoisen havumetsävyöhykkeen metsiin. Metsien hiilenkierto on tärkeä osa ilmastosysteemiä. Ilmakehään tulevista hiilidioksidipäästöistä vähän alle puolet jää ilmakehään ja yli puolet päästöistä sitoutuu meriin ja metsiin. Pohjoisessa sijaitsevat havumetsät ovat tärkeitä globaalin hiilenkierron kannalta, sillä ne toimivat suurina hiilinieluina ja -varastoina. Tutkimus on tehty yhteistyössä Helsingin yliopiston ja Suomen Akatemian ilmakehäntutkimuksen huippuyksikön kanssa.