Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Mercedes-pomo liikutuksen vallassa – puhui edesmenneestä Niki Laudasta koskettavaan sävyyn: ”Oli virkistävää, kun oli joku, joka ei yksinkertaisesti välittänyt”

Maanantaina kuollut Niki Lauda tuli Toto Wolffille tutuksi jo lapsuus- ja nuoruusvuosina. Laudan ensimmäinen F1-mestaruus (1975) tuli vuonna 1972 syntyneelle Wolffille kenties hieman liian aikaisin, mutta kahdesta seuraavasta (1977 ja 1984) tällä saattaa olla jo muistikuvia. – Niki on ollut Itävallan tunnetuin persoona. Jokainen 70–90-luvuilla kasvanut lapsi tiesi hänet. Kaikki katsoivat häntä ylöspäin, niin minäkin, Wolff kuvaili torstaina Monacossa. Laudan ja Wolffin välille tuli toisenlainenkin linkki, kun Wolff meni naimisiin ensimmäisen vaimonsa, Laudan serkun kanssa. Paremmin kaksikko tutustui toisiinsa vuonna 2009, kun Wolff osti osan Williamsin F1-tallista. Vuonna 2012 kaksikon tiet kohtasivat Mercedeksellä. – Meidän oli aluksi vaikeaa päästä kompromisseihin. Meillä oli ollut omat yrityksemme, joissa teimme omat päätöksemme. Täällä olimme kahdessa erilaisessa roolissa, ja siinä meni puoli vuotta tai vuosi, kun saimme asiat toimimaan. – Muistan hetken, kun istuimme alas ja totesimme, että on parempi, jos me molemmat pyrkisimme yhdessä samaan suuntaan. Sen jälkeen meidän suhteemme kehittyi kunnioituksen ja ymmärryksen kautta ystävyydeksi. Ulkoministeri Lauda ja Wolff saavuttivat yhdessä huimaa menestystä. Mercedes voitti vuosina 2014–18 kaikki kymmenen tarjolla ollutta maailmanmestaruutta, ja kausi 2019 on alkanut paremmin kuin yhdenkään tallin kausi koskaan aikaisemmin. Mercedes-uransa syyskuussa 2012 aloittanut Lauda oli aikanaan merkittävässä roolissa, kun Lewis Hamiltonia houkuteltiin talliin. – Se oli Mercedekselle merkittävä hetki, mutta olisimme menettäneet hyvin paljon muutakin, jos Nikiä ei olisi. Meillä ei olisi ollut hienoa ystävää, sparraajaa ja neuvonantajaa. Ihmistä, joka antaa meille suunnan, ihmistä, joka antaa painetta, kun sitä tarvitaan, ja ihmistä, joka suojelee meiltä politiikalta, Wolff luetteli. – Niki oli ulkoministeri, joka pystyi selvittämään kaiken, jopa kaikkein suurimmat kiistat. Hänen roolinsa tallissa oli niin moninainen. Lauda toimi Mercedeksen F1-tallin puheenjohtajana. Toimitusjohtaja ja tallipäällikkö Wolff esiintyy yleensä varsin itsevarmana, mutta Laudan merkitystä kuvaillessaan hänelläkin oli vaikeuksia välttää liikutuksen tunteita. – Hänen uskollisuutensa tallia kohtaan oli valtava. Se oli huima etu, kun tallissa oli joku, jonka ei tarvinnut olla poliittisesti korrekti. Niki Lauda sai sanoa ihan mitä tahansa. Se tuotti ehkä viestintäosastolle harmaita hiuksia, mutta Nikin sanomana ne kommentit olivat luokkaa ”kuka välittää” . – Elämme maailmassa, jossa kaikki on niin virtaviivaistettua ja johdonmukaista, maailmassa, jossa kaikki miettivät sanomisiaan kahteen kertaan, koska asiat saattavat kääntyä päälaelleen, ja niistä tehdään sitten otsikoita. Oli virkistävää F1:lle, kun oli joku, joka ei yksinkertaisesti välittänyt. Asiantuntija Jyrki Järvilehdon ennakko Monacoon: Video: Iltalehden F1-asiantuntija Jyrki Järvilehto ennakoi Monacon GP:tä Mercedeksen ja Kimi Räikkösen osalta. Viimeinen puhelu Wolff jutteli Laudan kanssa viimeisen kerran Azerbaidzhanin GP:n jälkeen. Lauda kehotti kauden neljännen kaksoisvoittonsa saavuttanutta tallia jatkamaan samaa rataa. – Puhuimme siitä, mihin suuntaan veisimme kehitystyötämme. Yritin tuoda mahdollisimman paljon tavallisuutta hänen elämäänsä, Wolff sanoi. Yhteiset vuodet jättivät Wolffille lukuisia muistoja, joita hän kävi läpi Laudan viimeisinä elinpäivinä. Keskiviikkona Wolff oli muistellut kahden vuoden takaisia tapahtumia. – Se oli muistaakseni kisa, jossa Lewis varmisti maailmanmestaruuden. Niki istui vieressäni ja seurasi hiljaisena kisatapahtumia. Sitten aivan yhtäkkiä hän taivutti käsivartensa rintakehän eteen, katsoi ylös ja sanoi: ”Hyvä jumala, auta minua tämän yhden kerran.” Wolffin mukaan Laudan hienoimpia luonteenpiirteitä oli se, ettei tämä lakannut koskaan taistelemasta, ja se, että tämä eli aina nykyhetkessä. – Hän ei katsonut menneeseen tai välittänyt siitä. Hän halusi saavuttaa yhä enemmän tulevaisuudessa. Nytkin Niki katsoo meitä, ja hän odottaa innolla, miltä tämä viikonloppu näyttää radalla. Mikään muu ei kiinnosta häntä.