Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Oman maalin tehnyt tähtipuolustaja kamppailee MM-kotikisoissa arvokisamitalin ja tulevien jalkapallosukupolvien puolesta

Ranskan pääsi askeleen lähemmäs ensimmäistä arvokisamitaliaan, kun joukkue eteni lohkovoittajana naisten MM-jalkapallon neljännesvälieriin. Viimeisen lohkopelin ratkaisijaksi nousi ottelun ainoan maalin tehnyt Wendie Renard , joka sai kuin saikin upotettua rangaistuspotkunsa Nigerian verkkoon uusintamahdollisuuden jälkeen. Renard on haaveillut maailmanmestaruudesta pienestä pitäen, ja mitali kotikisoista on hänelle tärkeä tavoite jo sen mahdollisten vaikutusten vuoksi. – Meidän täytyy voittaa mitali tai mestaruus. Palkinto yksinään vauhdittaisi naisten urheilua Ranskassa. Voittaessamme olisi helpompaa saada ihmiset seuraamaan naisten jalkapalloa tai tutustumaan siihen, hän perusteli kesäkuun alussa ESPN:lle . Kylmiä väreitä hakemassa Heinäkuun lopussa 29 vuotta täyttävä Renard on tottunut voittoihin ammattilaisurallaan. Hän on edustanut Olympique Lyonnais -seurajoukkuetta kaudesta 2006–2007, jolloin alkoi myös joukkueen toistaiseksi katkeamaton putki Ranskan mestaruussarjassa. Renard ja Lyon ovat olleet voittamassa myös naisten Mestarien liigaa kuuteen kertaan, joista neljä tuoreinta on tullut peräkkäin vuosina 2016–2019 Maajoukkuetasolla meriitit kuitenkin puuttuvat. Renard kertoo ihannoivansa Ranskan miesten joukkueen viimevuotista maailmanmestaruutta ja palaavansa Venäjän kisojen tallenteisiin yhä uudestaan. – Saan kylmiä väreitä katsoessani uusintoja viime kesältä. Olen kokenut vastaavia hetkiä Lyonissa mutta en juurikaan maajoukkueessani. Meillä on ollut joitain hienoja hetkiä, mutta ei tarpeeksi. Ranska on ollut naisten MM-lopputurnauksessa mukana vuodesta 2003 lähtien ja yltänyt korkeintaan neljänneksi. Olympialaisissakin ranskattaret ovat päässeet korkeintaan pronssipeliin, EM-kisaurakat ovat päättyneet viimeistään puolivälierissä. – Tosipaikan tullen täytyy olla läsnä. Joskus isoissa turnauksissa meiltä on puuttunut tehokkuutta ja raivokkuutta maalien edustoilla, joskus onni ei vain ole suosinut meitä. Jos niin käy, jotain puuttuu, hän analysoi. Naisten maajoukkueen taso on kuitenkin noussut viimeisen kymmenen vuoden aikana. Vielä vuonna 2009 Ranska keikkui Fifan maailmanrankingin sijoilla 8. ja 9., mutta nyt käynnissä oleviin MM-kisoihin joukkue lähti rankingsijalta 4. Les Bleus, ”siniset”, on yksi vahvimmeista suosikeista haastamaan hallitsevaa maailmanmestaria Yhdysvaltoja. Pikkusaaren kasvatti Ranskalaiset ovat tehneet kotikisoissaan tähän mennessä seitsemän maalia, joista kolmen viimeistelystä on vastannut tähtitoppari Renard. Etelä-Koreaa vastaan pelatussa avausottelussa hän puski kaksi maalia suoraan kulmapotkusta. Puskut ovatkin pitkänhuiskean Renardin tavaramerkki, eikä moni naispelaaja yllä kamppailemaan puskupaikoista 187-senttisen puolustajan kanssa. The New York Timesin mukaan Norjan joukkue käytti alkulohkopeleihin valmistautuessaan merkittävästi aika harjoitellakseen Renardin puskujen estämistä. Harjoitteluavuksi pyydettiin taustajoukkojen pisintä miestä, jonka tehtävä oli jäljitellä Renardia kulmapotkutilanteissa. Kotitehtävät kannattivat, sillä Norjan ja Ranskan alkulohkokohtaamisessa Renard ei saanut puskuaan kohdilleen. Peli oli tähtitopparille muutenkin kiusallinen, sillä hän möhli omassa puolustuspäädyssään pallon Ranskan maaliin. Renard sai synnynpäästönsä Ranskan kuitattua pelin lopulta niiminsä lukemin 2–1. Oman maalin aiheuttamaa häpeää hän lähti purkamaan taustansa avulla: – Tiedän, mistä tulen ja mitä olen käynyt läpi. Virhe ei minua heikennä, hän vakuutti ottelun jälkeen The New York Timesin mukaan. Renardin ura on edennyt Lyon-vuosien aikana nousujohteisesti, mutta mannerranskalaiseen huippuseuraan pääseminen ei ollut hänen nuoruudessaan mikään itsestäänselvyys. Renard on kotoisin alle 400 000 asukkaan Martiniquelta, joka on Ranskalle kuuluva saari Pienillä-Antilleilla. Renardin nelipäinen sisaruskatras menetti isänsä Wendien ollessa kahdeksanvuotias. Kahdeksan vuotta myöhemmin Wendie Renard matkusti yksin Atlantin toiselle puolelle kokeilemaan siipiään jalkapalloilijana – äiti olisi lähtenyt nuorimmaisensa tueksi, mutta perheellä ei ollut siihen varaa. Renard myöntää ESPN:lle, että jälkikäteen ajateltuna hän on ollut äärimmäisen onnekas. Teini-ikäisenä sitä oli kuitenkin hankala sisäistää, kun uudet joukkuekaverit naljailivat kaikesta mahdollisesta karibialaismurteesta pituuteen. – Jos en olisi ollut henkisesti niin vahva ja tiennyt, mitä haluan, olisin saattanut pidätellä itseäni. Nykyään Renard tunnetaan viileän rauhallisesta olemuksestaan, mutta kentällä häntä on vaikea pitää aisoissa. Ranska pelaa ensimmäisen neljännesvälieränsä sunnuntaina 23.6. kello 22.