Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Linnan juhlat Näköislehti Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Moro Mielipiteet Tähtijutut

Wales voitti viimeisen suoran paikan lopputurnaukseen, Suomella yhä kaksi vaihtoehtoa EM-alkulohkoksi

Euroopan futisliiton entisellä puheenjohtaja Michel Platinilla oli visio. Hän halusi juhlistaa EM-turnauksen 60-vuotista taivalta ripottelemalla kisaisännyyksiä ympäri maanosaa. Platini sai tahtonsa läpi ja ensi kesänä nähdään peräti 12 EM-isännän megaturnaus. Ja mikä hienointa: Suomen maajoukkue on historiansa ensimmäisen kerran mukana jalkapallon arvokisoissa. Eli siis missä? No, tässä kohtaa kannattaakin kiinnittää turvavyö ja paneutua huolella Platinin kuningasidean pienellä präntättyihin lisäehtoihin. 24 kisajoukkueesta on tiistain jäljellä selvillä 20, kun Wales nappasi viimeisen suoran paikan voittamalla Unkarin kotikentällään 2–0. Punapaitojen tähtikaksikko Gareth Bale ja Aaron Ramsey taiteilivat voittomaalin jo vartin pelin jälkeen. Bale keskitti ja Ramsey puski pallon ohi ilmaa haroneen maalivahti Péter Gulacsin . Toisen jakson alussa Ramsey räjäytti Cardiffin EM-riemuun jatkamalla Kieffer Mooren pudotuksen takaylänurkkaan. Sekava systeemi Uefan kannalta Walesin turnauspassi oli tietenkin harmi, vaikkei kukaan sitä ääneen tunnustaisi, koska Budapest on yksi kesän isäntäkaupungeista. Nyt pustan pojat hakevat yhtä neljästä jäljellä olevasta kisapaikasta maaliskuun jatkokarsinnassa. Se puolestaan aiheuttaa keskikovan päänsäryn Uefan viskaaleille, koska Unkari voi yhä singahtaa EM-turnaukseen takaportin kautta. Sitä varten tulevassa F-lohkon arvonnassa (isännät München ja Budapest) pitää huomioida myös Kansojen liigan reitti. Käytännössä Saksa pelaa kaikki alkulohko-ottelunsa Allianz Arenalla, mutta myös Puskás Arenan peleihin pitää varata kotijoukkueelle potentiaalinen paikka. Saksa kaatoi tiistai-iltana Pohjois-Irlannin Frankfurtissa. Serge Gnabry (hattutemppu), L eon Goretzka (kaksi maalia) ja Julian Brandt käänsivät vieraiden yllätysjohdon Die Mannschaftin 6–1-voitoksi. Samalla joukkue nappasi itseoikeutetusti paikkansa EM-lohkoarvonnan ykköskorista. Nyt myös jatkokarsinnan voittajalle (potentiaalisesti Unkari) pitää varata lohkon nelossijoitetun paikka. Suomen maanantainen tappio Kreikassa puolestaan tarkoitti, että myös Huuhkajat-ryhmä on neloskorissa. Jokaiseen kuuteen EM-alkulohkoon tulee yksi joukkue jokaisesta arvontakorista. Koska F-lohkon paikka on varattu jatkokarsintavoittajalle, ei Suomea voi enää sijoittaa sinne. Kaksi vaihtoehtoa Sama tilanne on Espanjalla. Se pelaa ykkössijoitettuna kisaisäntänä kaikki alkulohko-ottelunsa Bilbaon uusitulla San Mamésilla. Mutta koska sen isäntäpartneri Irlanti joutui kevään pudotuspeleihin, täyttävät vihreäpaidat neloskorin kiintiön E-lohkosta. Varaus pitää tehdä jo ennen maaliskuun jatkokarsintoja, koska Uefa haluaa käynnistää lopullisen lipunmyynnin jo joulukuussa. Irlanti ei tietenkään välttämättä kisapaikkaa saa, mutta sillä ei ole arvontamatematiikan kannalta merkitystä. Koska myös Romania (C-lohkoisäntä) sekä Skotlanti (D-lohko) joutuivat jatkokarsintaan, on Suomelle enää mahdollista päästä joko Rooman ja Bakun A-lohkoon tai Pietarin ja Kööpenhaminan B-lohkoon. Venäjän ja Tanskan lisäksi B-lohkoon tulee vääjäämättä myös Belgia. Se puolestaan johtuu siitä, että Uefa haluaa erotella keskinäiseen sotaan ajautuneet Venäjän ja Ukrainan toisistaan. Koska ykkösarvontakorissa on vain turnausisäntiä sekä Ukraina ja Belgia, ei kaaviosta löydy muita vaihtoehtoja. A:sta on puolestaan hyvällä onnella muodostumassa turnauksen "kuolemanlohko". Italian lisäksi siihen voidaan arpoa myös hallitseva maailmanmestari Ranska (toinen arvontakori) ja puolustava Euroopan mestari Portugali (kolmas kori) – ja Suomi. Toki toisenlainen arpa voisi tarjota myös ikimuistoisen Suomi–Ruotsi-kamppailun. Lopullinen totuus selviää 30. päivä, kun alkulohkoarvonta järjestetään Bukarestissa. Huuhkajat-fanien kannalta lohkot ovat logistisesti toistensa vastakohdat. B-lohkossa Suomi sukkuloisi Pietarin ja Kööpenhaminan välillä, mutta heitto Italian johtamaan kvartettiin tarkoittaisi lentelyä Rooman ja Bakun välillä. Pääsylippujen saatavuuden kannalta tilanne on puolestaan päinvastainen. Kööpenhaminan Parken on 38 000 katsojan kapasiteetillaan kaikkein pienin EM-stadion. Pietarissa paikalliset ovat jo innostuneet varaamaan paikallisen Krestovskin lähes täyteen. Vastaavasti Bakun lähes 70 000 katsojaa vetävälle Olympiastadionille ei varmasti ole tunkua, koska isäntäjoukkue ei turnauksessa pelaa. Jos Suomi arvotaan A-lohkoon, menee tiistaina EM-paikkansa varmistanut Wales puolestaan B-lohkoon - ja päinvastoin.