Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Maajoukkuepelaaja Markus Kaurto vaihtoi VaLePa-paidan Akaa-Volleyn väreihin: ”Olin jo lopettaa kokonaan”

Lentopallon Mestaruusliiga-kauteen valmistautuva Akaa-Volley sai kovan paluumuuttajan riveihinsä. Keskitorjuja Markus Kaurto siirtyy akaalaisten riveihin vuoden sopimuksella. Elokuun lopulla 27 vuotta täyttävä keskitorjuja pelasi viime kaudet VaLePan paidassa. Valkeakoskelta kotoisin oleva Kaurto aloitti lentopallon pelaamisen Lempäälän Jyryssä ja edusti A-Volleyta eli Akaa-Volleyn junioripuolen seuraa juniori-ikäisenä. 193-senttinen Kaurto lähestyy kovaa tahtia 300 liigapelin rajaa, ja maaotteluita vyöllä on 79. Viime kaudet loukkaantumisjaksoja lukuun ottamatta hän on kuulut niin maajoukkueen kuin Suomen pääsarjan eliittiin pelipaikallaan. Kaurto oli mukana edellisissä EM-kisoissa 2019. Liigassa aiemmin VaLePaa, Raision Loimua, Joensuun Rientoa, Perungan Poikia ja Oulun Ettaa edustanut Kaurto oli jo vähällä lopettaa vaikean viime kauden jälkeen. Keskitorjuja on kärsinyt erilaisista vammoista viime aikoina. – Viime kausi oli vaikea nilkkavaivojen vuoksi. Olin jo lopettaa kokonaan, mutta kun Lahden Risto (Akaa-Volleyn manageri) otti yhteyttä, kipinä syttyi uudelleen, Kaurto kertoo Akaa-Volleyn tiedotteessa. Kaurtolla on taustaa korkeushyppääjänä, ennätys on 205. Lahti kertoo, kuinka hän päätyi Akaaseen aikanaan pelaamaan. – Markus tuli B-junnuna meille kesätreeneihin. Kaveri osoitti alusta lähtien todella kovaa intoa harjoitteluun ja kävi sitkeästi lähes joka treenissä. Voidaan siis sanoa, että Markus on paluumuuttaja, vaikka Valkeakoski onkin kotipaikkansa, Lahti taustoitti tiedotteessa. EM-kotikisat tähtäimessä Kaurto on harjoitellut Akaan liigajoukkueen kanssa heinäkuusta lähtien. Akaassa hän on saanut apua myös nilkan kuntoutukseen, jossa häntä on auttanut seuran fysioterapeutti Niko Rouvali . Akaalla on koossa todella kova keskitorjujakolmikko tulevalle kaudelle: maajoukkuemies Kaurton lisäksi viime kaudella liigan sentterieliittiin läpimurron tehnyt Panu Pitkänen ja kokenut Aleksi Kaatrasalo . – On vain hyvä, että pääsen haastamaan Panu Pitkäsen ja Aleksi Kaatrasalon kaltaiset pelimiehet. Kunnon kilpailu pelipaikoista on joukkueen eduksi, Kaurto näkee. Mielessä siintävät jo vuoden 2021 EM-kotikisat Tampereella. – Olen kyllä maajoukkuevalmentaja Joel Banksin kanssa keskustellut. Ensi vuoden EM-kotikisat totta kai kiinnostavat. Kipinää riittää vielä. Uran hienoimpia hetkiä on ollut esiintyminen sinivalkoisissa kotiyleisölle Tampereen Hakametsän hallissa, Kaurto muistelee. Päivitys 22.8.2020 klo 20.46. Korjattu otsikossa ollut kirjoitusvirhe Kaurton sukunimestä.