Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Igor Kuznetsov hämmästytti HPK:ssa ja SM-liigassa – on nyt yksi Kazakstanin rikkaimmista miehistä

Nykyisen Kazakstanin alueella syntynyt Igor Kuznetsov , 64, pelasi SM-liigaa Suomessa ja HPK:ssa vain kaksi kautta, 1989–91, mutta jätti sarjaa tuolloin seuranneisiin suomalaisiin vahvan muistijäljen. Parrakas neuvostoliittolainen pelasi ensimmäisellä kaudellaan 44 runkosarjaottelua ja taituroi tehopisteet 18+51=69, joilla hän sijoittui syöttöpörssin ykköseksi ja pistepörssin toiseksi Raimo Summasen jälkeen. Toisella HPK-kaudellaan Kuznetsov teki 38 tehopistettä ja sai kauden päätteeksi kaulaansa SM-pronssia. Torstaina ilmestyneessä Hämeenlinnalaisia kiekkotarinoita -kirjassa (Karisto) pohditaan, oliko mies jopa seurahistorian paras ulkomaalaisvahvistus. – Kun se marssi valmentajakoppiin, niin ihmettelin, että helkkari minkä pensasneuvostoliittolaisen ne on tänne lähettäneet. Semmoinen risupartainen pieni mies, pelkkä pelikassi mukana, sanoo kirjassa Hannu Savolainen , joka toimi tuolloin HPK:n päävalmentajana. HPK:n ja Leijonien pitkäaikainen hieroja Juha Sulin puolestaan muistelee ”partaukkoa, joka näytti ihan kuivan kesän oravalta vetäessään kamoja päälle”. Kaksikon yhteinen taival päättyi kuitenkin mitalijuhliin. – Igor joi vodkaa omasta pienestä lasista, sillä oli aina oma puulaatikko, jossa oli vodkaa, Sulin muistelee kevään -91 pronssijuhlia. Kauppamies Kun Kuznetsov meni jäälle, monien leuat loksahtivat. – Paras pelaaja, jonka kanssa pelasin. Aivan jäätävä äijä. Pärjäisi varmaan tämän päivän kiekossakin, muistelee Mika Lartama . Kuznetsovista tuli myös fanien suosikki, ja Hämeenlinnassa myytiin jopa miehen mukaan nimettyä limppua. Kuznetsov siirtyi HPK:sta Saksaan, missä ura päättyi vakavaan loukkaantumiseen vain hieman yli kauden jälkeen. Mies siirtyi nopeasti muotialalle. Hän on takonut rahaa kotimaassaan Kimex Grazie -vaateketjun perustajana. Hämeen Sanomien entisen urheilutoimittajan Timo Lainesalon mukaan Kuznetsov on yksi Kazakstanin rikkaimmista miehistä. Mahorkkaa polttanut hyökkääjä osoitti kauppamiehen elkeitä jo Hämeenlinnassa, vaikkei puhunut juuri lainkaan englantia. – Trokasi tavaraa synnyinseuduilleen ja toi Venäjältä kultaa ja tavaraa täällä myytäväksi, sanoo Pentti Pietilä . – Joka kerta, kun se tuli Neukuista takaisin, sillä oli pelikassi täynnä kaikenlaista purkkia ja roinaa. Aina meni kaikki kaupaksi. Sille aukesi Amerikka täällä Hämeenlinnassa, Lartama sanoo.