Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Pitäisikö lastenkin käyttää kasvo­maskia? Infektio­lääkäri arvioi, missä tilanteissa maskista on hyötyä ja mikä olisi järkevä ikäraja

Pitäisikö lastenkin käyttää kasvomaskia koronavirusepidemian vuoksi? Tästä puhutaan nyt monissa kodeissa. Koulujen alkaessa moni miettii, kannattaisiko lapsen kasvot suojata esimerkiksi koulumatkan ajaksi. Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen odotettu, tarkempi maskisuositus on määrä julkistaa torstaina 13.8.2020. Helsingin ja Uudenmaan sairaanhoitopiirin (Hus) lasten infektiolääkäri Harri Saxen pohtisi lasten kasvosuojainten käytön kohdalla erityisesti sitä, mikä on maskin käytön tavoite. Maskilla on kaksi tehtävää: suojata kantajaansa koronavirustartunnalta sekä estää viruksen leviäminen. – Lapset sairastavat koronaviruksen useimmiten lievänä. Näkisin siis, että lasten suojaamista tärkeämpää olisivat ne tilanteet, joissa lapsi saattaa levittää virusta. Tällaisia voisivat olla esimerkiksi ruuhkaiset julkiset liikennevälineet. Tutkimusten mukaan näyttäisi siltä, että kymmenvuotiaat ja sitä nuoremmat lapset eivät levittäisi koronavirusta samaan tapaan kuin aikuiset. Ikärajat lasten kasvosuojaimen käytölle vaihtelevat eri maissa: esimerkiksi Belgiassa kasvomaskit ovat pakollisia 12-vuotiailla ja sitä vanhemmilla lapsilla, Espanjassa maskipakko koskee yli kuusivuotiaita lapsia. Lentoyhtiö Finnair puolestaan pitää maskia pakollisena 7-vuotiailla ja sitä vanhemmilla matkustajilla. Saxenin mukaan suositusikärajan määrittely ei ole helppoa, sillä lasten kasvosuojainten käytössä on monia haasteita. – Alle kouluikäistä lasta voi olla teknisesti vaikeaa opettaa käyttämään maskia oikein. Ymmärtääkö lapsi varmasti, miksi maskia pitäisi pitää? Pysyykö se päällä koko käyttöajan? Lapsen tulisi ymmärtää myös kasvosuojaimeen liittyvä hygienia. Kasvosuojain pitäisi asettaa ja poistaa kasvoilta puhtain käsin, ja kertaalleen kasvoilta pois otettua maskia ei enää saisi laittaa takaisin. Tämä voi tuottaa lapselle hankaluuksia, sillä lapsi ei välttämättä ymmärrä epähygieenisen käytön riskejä. Lapsen on myös tärkeää ymmärtää, että maskin käytöstä huolimatta muita koronaviruksen ehkäisykeinoja, kuten turvavälejä ja käsienpesua, ei tule unohtaa. Lapsi ei välttämättä myöskään ole yhtä motivoitunut käyttämään maskia kuin aikuinen. Yksi haasteista liittyy lisäksi maskien kokoon. Leikki-ikäisille soveltuvia suojaimia ei juurikaan markkinoilta löydy. – Jos maski on lapselle liian suuri, hän varmasti hermostuu siihen, eikä halua pitää sitä, Saxen sanoo. Yhdysvalloissa suositusikäraja kasvomaskin käytölle on kaksi vuotta. Pienet vauvat suojataan koronavirukselta muilla keinoin, kuten rajoittamalla kontakteja ja ulkoiluja. Saxen ei suosittelisi kasvosuojaimia vauvoille tai taaperoille. – Maskin kautta hengittäminen huonontaa hapetusta, ja se voi aiheuttaa pienelle vauvalle hengitysvaikeuksia, varsinkin jos hänellä on nuhaa tai astman tyyppisiä oireita. Saxenin tiedossa ei ole tutkittua tietoa siitä, miten maskin sisälle hengitettäessä kertyvä ylimääräinen hiilidioksidi vaikuttaa leikki-ikäisen tai alakouluikäisen hengityselimiin. Suomessa suositusikärajaa sille, milloin maskia tulisi käyttää, ei vielä ole. Saxen kuitenkin uskaltautuu väläyttämään yhden mahdollisen ikärajan: 15 vuotta. – Sen ikäisenä lapsi on jo aikalailla aikuisen oloinen ja voisi ajatella, että tartuttavuus olisi samaa luokkaa kuin aikuisella. 15-vuotiaalta maskin oikeanlainen käyttö voisi jo onnistua, ja heille sopisivat samankokoiset maskit kuin aikuiselle, Saxen pohtii. Nuoremmalla lapsella kasvosuojain voisi olla hyödyllinen silloin, jos hänellä on hengitystieoireita, eikä niiden aiheuttajaa tiedetä. Tuolloin lapsen voisi olla hyvä suojata kasvot maskilla, jos hän joutuu matkustamaan esimerkiksi lääkäriin, ettei hän tartuttaisi muita. Saxenin mukaan myös Helsingin ja Uudenmaan sairaanhoitopiirin alueella käydään jatkuvia keskusteluja siitä, pitäisikö lapsipotilaiden käyttää esimerkiksi ahtaissa odotushuoneissa kasvonsuojaimia. – Esimerkiksi murtumapolilla on paljon lapsia saattajineen. Näkisin, että näissä tilanteissa, joissa on monta ihmistä pienessä tilassa, lapsen maskin käytöstä voisi olla hyötyä. Täsmennämme ohjeitamme THL:n torstaisen suosituksen jälkeen.