Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Euroopan kisat päättyivät kultamitalista huolimatta pettymykseen – Nyt Mira Potkonen lähtee ainoana suomalaisena EM-kultajahtiin: ”Onhan se vähän outoa”

Nyrkkeilijä Mira Potkonen on juuri valmistautumassa viimeisimpiin harjoituksiinsa Tampereella ennen kuin hän suuntaa kohti Espanjan Alcobendasia, jossa käydään tämän vuoden naisnyrkkeilyn EM-kilpailut. Potkonen valmistautuu pian alkaviin treeneihin kiertämällä Nääshallin kehää. Lämmittelyyn kuuluu muun muassa kuivaharjoitteluna lyöntisarjoja, joita hän tehostaa kovillakin ääniefekteillä. – Silloin kun haen terävyyttä, niin niitä välillä tulee. Ei aina, mutta silloin tällöin, Potkonen sanoo hymyillen. Potkonen on jo lämmitellyt itsensä valmiiksi, kun valmentaja Maarit Teuronen saapuu paikalle vetämään harjoituksia. Kaksikon kemiasta huomaa jo heti, että he ovat tehneet monta vuotta töitä yhdessä. – Rauhoitutko jo, Teuronen kysyy virnistäen suojatiltaan. – On ainakin lämmin, Potkonen vastaa. Pettymys Euroopan kisoista Hallitseva kevyen sarjan Euroopan mestari odottaa ensi viikolla alkavia EM-kisoja innolla, sillä hänen edellinen kova turnaus Euroopan kisoissa kesäkuun lopulla päättyi pettymykseen. Tuolloin Irlannin Kellie Harrington ei pystynyt nousemaan kehään loukkaantumisen takia, joten Potkonen sai sarjansa kultamitalin luovutusvoitolla. – Se oli ihan hirveä fiilis. Olin aamupäivällä ihan liekeissä, että nyt pääsen taas ottelemaan. Ottelun peruuntuminen oli todella iso pettymys, tuli vähän tippa linssiin, Potkonen sanoo. Asiassa oli toisaalta positiivisetkin puolensa. Potkosen ei tarvinnut soimata itseään ainakaan huonosta ottelemisesta, sillä hän oli nyrkkeillyt hyvin ja päässyt finaaliin voittamalla Venäjän Anastasia Beljakovan selvästi. Tulevissa EM-kisoissa Potkoselle ennakkoon kovin vastus on juurikin Beljakova. Euroopan kisojen ottelussa Potkonen pani merkille, että pienet hetket ottelun ja tilanteiden sisällä ovat merkityksellisiä Beljakovaa vastaan. Venäläisnaisen heikkoudet löytyvät juuri jälkitilanteista. – Viimeksikin ottelu ratkesi siihen, että sain viimeisiä tilanteita käännettyä itselleni. Ne täytyy osata käyttää hyödyksi, sillä hänelläkin asento saattaa mennä loppua kohden huonoksi. Niissä pitää päästä kuittaamaan, Potkonen tietää. Beljakovaa enemmän Potkonen vaikuttaa odottavan Kellie Harringtonin korvaajan, alle 22-vuotiaiden Euroopan mestarin Amy Broadhurstin kohtaamista. – Nyt tulee uutta nuorta verta kilpailuihin. Odotan, että pääsen myös häntä vastaan ottelemaan. Ainoa suomalainen Nokialainen lähtee EM-kisoihin poikkeuksellisesti ainoana suomalaisena, sillä Tampereella asuva Elina Gustafsson joutuu jättämään karkelot väliin käsivamman vuoksi. Potkonen myöntää, että kisaaminen ilman joukkuetovereita tuntuu oudolta. – Onhan se vähän outoa. Siihen on toisaalta tottunut, kun olen kiertänyt yksin muissakin turnauksissa. Potkonen tosin toivoo, että nuorista löytyisi uusia arvokisakävijöitä. – Toivon mukaan sitä tahtoa sekä tekemisen intoa löytyisi ja saisimme sitä kautta lisää nyrkkeilijöitä. ”Kaikki on mennyt hyvin” Potkonen leireili hiljattain hieman yli viikon verran Italiassa. Hänen kesänsä on ollut muuten melko kiireistä, mutta mukaan on myös mahtunut muutamia vapaapäiviä perheen kesken. Tärkeintä on ollut tietenkin se, että hän on saanut harjoitella terveenä. – Täytyy koputtaa nyt puuta, mutta olen säilynyt terveenä. Kaikki on mennyt kesän aikana hyvin, Potkonen sanoo. Potkonen kuuluu hallitsevana Euroopan mestarina luonnollisesti kisojen suosikkeihin. Keskiviikkona Espanjaan suunnannut nyrkkeilijä päässee suoraan toiselle kierrokselle, sillä hän lähtee kilpailuihin ykkös- tai kakkossijoitettuna. 26. elokuuta urakkansa aloittava Potkonen tavoittelee kisoista mitä muutakaan kuin Euroopan mestaruutta. – Ei kai siitä enää kehtaa luopua, kun on sen kerran saanut, Potkonen sanoo. Suomesta on tällä tietoa mahdollista päästä olympialaisiin Euroopan tai maailman karsintojen kautta. Euroopan karsinta helmi-maaliskuussa Lontoossa, jossa on jaossa kuusi paikkaa sarjaa kohden. Maailman karsinta toukokuussa Tokiossa, jossa on jaossa kolmesta neljään kisapaikkaa. Karsintasysteemeistä ja niiden järjestämisestä oli pitkän aikaa epätietoisuutta. Myöskään nyrkkeilyn säilyminen olympialajina ei ollut varmaa. Kansainvälinen olympiakomitea KOK vahvisti nyrkkeilyn Tokion vuoden 2020 olympialajiksi vasta toukokuussa.