Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Uusi suomalaispelaaja nousee alkavalla NHL-kaudella valokeilaan – tulinen mestariluotsi kuvaili ”oudoksi linnuksi”

Kuinka monta maalia Patrik Laine tekee? Johdattaako Aleksander Barkov Florida Panthersin pudotuspeleihin? Voittaako Mikko Rantanen pistepörssin? Keskiviikon ja torstain välisenä yönä alkava NHL-kausi on täynnä suomalaisittain kiinnostavia kysymyksiä. Maalivahti Joonas Korpisalo ei ole tunnetuimpia suomalaisnimiä, eikä hänen joukkueensa Columbus Blue Jackets kuulu NHL:n mediaseksikkäimpiin. Korpisalo on kuitenkin yksi kiinnostavimpia suomalaisia NHL:ssä kaudella 2019–20. Vuosina 2013–19 sinitakkien maalia vartioi Sergei Bobrovski . Venäläistähti on kaksinkertainen NHL:n paras maalivahti, joten hän torjui, kun halusi, ja muut korjasivat muruset. Bobrovski lähti kesällä koppaamaan kiekkoja Floridan lämpöön. Blue Jacketsin tulinen päävalmentaja John Tortorella kertoi syyskuun alussa The Athleticin pitkässä ja intohimoisessa haastattelussa, että Korpisalo lähtee kauteen ykkösmaalivahtina. Korpisalo, 25, oli ykköshevonen viimeksi Tampereen Ilveksessä kausina 2013–15. – Joonas tuli meille Jokereiden A-junioreista ja oli aika raakile. Nuori, potentiaalinen poika, joka oli nöyrä ja työteliäs, Korpisaloa Ilveksessä valmentanut Markus Korhonen luonnehtii. Tampereelta Korpisalo siirtyi Columbuksen organisaatioon. NHL:ssä Korpisalo on ollut Bobrovskin tuuraaja. Nyt tilanne muuttuu radikaalisti. – Kun "Korpi" on pelannut, hän on ollut hyvä ja näyttänyt työmoraalinsa. "Korpi" ei ole vinkunut eikä valittanut. Hän on silti sellainen outo lintu, Tortorella veisteli syyskuussa The Athleticille . Korpisalon haastaja on latvialainen ikätoveri Elvis Merzlikins , joka on torjunut viime vuodet HC Luganon maalilla Sveitsissä. Merzlikins ei saapunut kesällä Blue Jacketsin kehitysleirille, mistä Tortorella ilmaisi mielipiteensä. – Hän pelasi MM-kisoissa ja sanoi olevansa väsynyt. Silti. Hän ei ole pelannut yhtään NHL-ottelua. Kaikki muut olivat leirillä! Olemme käyneet asiasta keskustelun, Tortorella puhisi. Korpisalo on rakentanut uraansa Columbuksessa rauhassa. Hän voitti seuran farmijoukkueessa AHL-mestaruuden keväällä 2016. – Joonaksella on nykymaalivahdin ihannevartalo. Pitkä (190 cm). Ei ylimääräisiä lihaksia, mutta vahva, elastinen ja notkea sekä erittäin räjähtävä. Hän liikkuu luistimilla hyvin ja on hyvä teknisesti, Korhonen arvioi. – Joonas on kaukalon ulkopuolella tosi lunki eikä stressaa mistään. Jäällä hän on taistelija, voitonhaluinen ja määrätietoinen. Muistan, kuinka mailat hajosivat ja kiekot lensivät katsomoon, jos treeneissä meni muutama maali. Se on hänen vahvuutensa. Sisäistä tulta ja toisaalta rauhallisuutta tarvitaan Tortorellan hirveässä mankelissa. Tortorella, 61, voitti Stanley Cupin Tampa Bay Lightningin luotsina vuonna 2004. Hänen tulisuutensa on kaikkien tiedossa. "Torts" antaa jo median kautta sellaista rapaa pelaajilleen, että monet luotsit eivät anna vastaavaa palautetta edes suljettujen seinien sisällä. Columbus Blue Jackets teki viime keväänä jättiyllätyksen pudottamalla NHL:n suurimman mestarisuosikin Tampa Bayn kesälomille. Toisella pudotuspelikierroksella oli sinitakkien vuoro pudota. Kesällä seuran suurimmat tähdet Bobrovski ja hyökkääjätaituri Artemi Panarin heiluttivat hyvästit Columbuksen managerille Jarmo Kekäläiselle . Tortorella linjasi The Athleticille , että paperilla heikentyneen joukkueen on tehtävä kaksinkertaisesti töitä, jotta Korpisalon elämä maalilla helpottuisi. – Meillä on oltava asennetta ja yhteishenkeä, jotta voimme menestyä, Tortorella painotti. Jääkiekon ykkössarjan uusi kausi alkaa keskiviikon ja torstain välisenä yönä. 31 joukkuetta, joista kukin pelaa runkosarjassa 82 ottelua. Joukkueet on jaettu läntiseen ja itäiseen lohkoon, joiden sisällä on yhteensä neljä divisioonaa. St. Louis Blues on hallitseva mestari.