Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Arttu Ruotsalainen koki ikimuistoisen hetken tutussa kaukalossa: ”En nyt lähde puhumaan uran makeimmasta maalista, mutta onnistuminen tuntui helkkarin hyvältä”

Eihän tämmöistä hetkeä pysty edes kuvittelemaan. Jatkoaikaa on pelaamatta enää muutama sekunti – ja sinulla on vapaa väylä vastustajan maalille. Vieraskaukalossa liigaa dominoivaa Kärppiä vastaan. Niin – ja vielä kotikaupungissa. Oululaislähtöinen Arttu Ruotsalainen koki ikimuistoisen hetken lauantai-iltana tutussa kaukalossa. Hän karkasi läpiajoon ja upotti kiekon Kärppä-vahti Patrik Rybarin taakse ja mykisti Raksilan. Ilves kaappasi tällä osumalla 2–1-jatkoaikavoiton ja ilmoittautui samalla kevään mestaruustaistoon. Vakavana kanditaattina. – En nyt lähde puhumaan uran makeimmasta maalista, mutta onnistuminen tuntui helkkarin hyvältä. Onnistuin täällä maalinteossa ensimmäisen kerran ikinä vierasjoukkueen paidassa, Ruotsalainen kuvaili. Tämä jakso sisältää Ässä-kaudet 2015–17 ja Ilves-ajan syksystä 2017 lähtien. – Minulla ei ollut mitään käryä, että aikaa on niin vähän jäljellä. Onneksi ehdin ajoissa, Ruotsalainen herkutteli. Ruotsalainen katkaisi oululaisten rynnistyksen keskialueella ja melkein säikähti. – Huomasin, että – piru vie – minähän pääsen yksin läpi. Yritin kilpikäden puolelle – ja onnistuin. Hienoa, kun pääsen lähtemään Raksilasta vierasjoukkueen kanssa ensimmäisen kerran voittajana, Ruotsalainen innostui. Samalla Ilves mursi korkeita ja paksuja muureja. Pitkä putki Ilves kaatoi Kärpät peräti kuuteentoista peliin venyneen tappioputken jälkeen. Edellisen kerran tämä temppu onnistui joulukuussa 2016. Samalla yhdeksännen peräkkäisen vierasvoittonsa naarannut tamperelaisjoukkue kirjasi upean liigaennätyksen. Yhdeksän voittoa ei riitä vielä kärkipaikkaan, mutta neljästoista peräkkäinen pistepeli vieraista on ainutlaatuinen saavutus liigahistoriassa. Tähän asti Ilves jakoi ennätyksen Jokerien (1995), HIFK:n (2010–11) ja Kärppien (2015–16) kanssa. Nyt Ilves on yksin paalupaikalla. – Tämä on tosi kova juttu. Se osoittaa, että pystymme pelaamaan huipputasolla myös vieraskaukaloissa. Tämä tietää hyvää kevättä ajatellen, Ruotsalainen tuumi. Mestaruus mielessä Miten korkealle olette hilanneet tavoitteen? – Lähdemme tappelemaan mestaruudesta. Se on joukkueen selkeä tavoite. Enkä näe mitään estettä, miksemme voisi onnistua tässä, Ruotsalainen vastasi. Lauantainen voitto nosti Ilveksen jo pisteen päähän Tapparasta ja liigan kakkossijasta. – Hieno homma. On sata kertaa mukavampaa voittaa kuin hävitä. Ilves-pelaajien ilmeistä näkee, kuinka hyvältä lauantain Kärppä-voitto maistui. Onniteltavana keskellä Arttu Ruotsalainen.