Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Alkukauden hurmos on historiaa – Tästä syystä Valtteri Bottas on alkanut hävitä Lewis Hamiltonille

Kuluvan F1-kauden alkupuolella puhuttiin paljon Bottas 2.0:sta. Pari kautta täysin Lewis Hamiltonin jalkoihin jäänyt Valtteri Bottas oli vihdoin oppinut pistämään kampoihin. Australiasta irtosi kauden avausvoitto dominoivan esityksen jälkeen. Suomalainen kruunasi ylivoimansa kirjauttamalla vielä bonuspisteen kisan nopeimmasta kierroksesta. Huhti–toukokuussa oli neljän viikon jakso, jonka aikana Bottas valloitti peräti kolme paalupaikkaa peräkkäin ja kävi voittamassa Azerbaidzhanin GP:n. Vielä Espanjassa suomalaiskuski peittosi hallitsevan mestarin käsittämättömällä 0,6 sekunnilla aika-ajossa. Vaikka Hamilton nipistikin voiton Montmelóssa, olisi Bottaksen kannattanut ulosmitata oma neuvotteluasemansa jatkosopimuksen suhteen juuri sillä hetkellä. Toto Wolff olisi todennäköisesti laittanut nimensä jälleen vuoden jatkopaperiin, kunhan vain Bottas ei olisi ahnehtinut tähtitieteellistä palkkaa. Hänen olisi pitänyt kuitenkin uhata katsovansa kilpailijoiden tarjoukset ennen seuraavaa osakilpailua. Työnantajan tahtiin Kaikki tiedämme nyt, että tuo ikkuna on vähitellen sulkeutunut. Toki Bottas voi yhä neuvotella itselleen vuoden jatkosopimuksen ilman merkittävää palkankorotusta, mutta nyt aikataulun määrittelee työnantaja. Mitään uhkausta naapuritallien tarjouksista ei kannata esittää. Se nimittäin saattaisi johtaa siihen, että Bottaksen olisi myös lunastettava ne. Toukokuun 12. päivänä ajetusta Espanjan GP:stä lähtien Hamilton on ollut Bottasta parempi jokaisessa aika-ajossa ja hän on voittanut myös jokaisen kisan. Britin MM-johto on samalla repsahtanut jo 36 pisteeseen. Se tarkoittaa, että vaikka Bottas voittaisi seuraavat viisi kisaa peräkkäin, riittäisivät pelkät kakkostilatkin Hamiltonille ykköspaikan säilyttämiseen aina Monzaan asti. Italian GP on ohjelmassa syyskuun toisena sunnuntaina. Me kaikki tiedämme, miten vahva viisinkertainen maailmanmestari on ollut kesätaukojen jälkeen. Yhdellä kierroksella tasaista Kyse ei ole siitä, että Bottas olisi kadottanut aiemman 2.0-vireensä. Kauden alussa hän sisäisti selvästi tallikaveriaan paremmin Pirellin uudet rengassarjat. Bottaksen menestys alkukaudesta perustuikin siihen, että hän huolsi kumejaan huomattavasti Hamiltonia paremmin. Todistusaineisto oli kaikkien nähtävillä viime viikonloppuna. Bottas hävisi ratkaisevan aika-ajovedon alle 0,3 sekunnin erolla. Ja senkin eron voi selittää muuttuneella tuulella tai puutteellisella ERS-lisäteholla. Joka tapauksessa yhdellä kierroksella Bottas on lähes tai jopa täysin Hamiltonin kyydissä. Yli 18 sekuntiin lopputuloksissa revähtänyt ero syntyikin sekä ensimmäisen että toisen kisastintin lopulla. Juuri silloin, kun renkaitten paras teho oli kadonnut. Tai Bottaksen tapauksessa silloin, kun hän joutui himmaamaan vauhtiaan säilyttääkseen renkaansa edes siedettävässä ajokunnossa. Hamiltonilta todennäköisesti kesti oma aikansa oppia uusittujen Pirellien tavoille. Nyt hän hallitsee jälleen rengastaian, ja se näkyy lopputuloksissa. Käytännössä kaikki laskevat tämän kauden maailmanmestaruudet ratkaistuiksi: Hamilton nappaa kuudennen tittelinsä yhtä varmasti kuin merkkimestaruus menee Hopeanuolille. Äänekäs tukija Tämän kaiken keskellä Bottaksen olisi myös keskityttävä niihin jatkosopimusneuvotteluihin. Tietenkin Toto Wolff katsoo kokonaiskuvaa, ja nastolalaisen kannalta siinä on kaksi isoa plussaa. Bottas on äärimmäisen tukevasti MM-sarjan kakkosena. Se riittää tuloksellisesti Mercedes-tallille. Ja tuskin kukaan muukaan pystyisi nykyisillä kokoonpanoilla parempaan. Suomalaisella on myös yksi äänekäs tukija. – Valtteri teki loistavaa työtä tänä viikonloppuna. Hän ajoi todella eeppisiä kierroksia harjoituksissa ja on ollut vahva alkukauden aika-ajoissa, Hamilton sanoi Paul Ricardin radalla. Englantilaiselle Bottaksen jatkosopimus olisi tietenkin suuri henkilökohtainen huojennus. Britti nimittäin pystyy hallitsemaan täydellisesti sekä Pirellin rengassarjat että nykyisen Mersun kakkoskuskinkin. Hän ei kaipaa mitään muutoksia.