Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Kypsynyt Jesperi Kotkaniemi loistaa Montrealin tähtenä

Jääkiekkohyökkääjä Jesperi Kotkaniemi pelasi NHL:ssä kelpo debyyttikauden 2018–19, mutta seuraavasta kaudesta tuli heikko ja erikoinen. Heikko siksi, että loukkaantumisista kärsinyt suomalainen teki 36 runkosarjaottelussa vain pisteet 6+2=8. Kotkaniemi joutui runkosarjan loppupuolella farmiliiga AHL:ään, mutta nuo kokemukset ovat nyt kääntyneet eduksi. Kaudesta tuli erikoinen siksi, että pudotuspelejä pelataan usean kuukauden tauon jälkeen vasta elokuussa. Kotkaniemelle tämä näyttää sopivan, eikä hänen kesävireelleen löydy pysäyttäjää. Perjantain ja lauantain välisenä yönä Kotkaniemi viimeisteli kaksi maalia, kun Montreal peittosi Philadelphian 5–0. Hän on tehnyt kuudessa loppukauden ottelussa neljä maalia. –  Kukaan ei halua mennä alas (farmiin). He ovat kaikki erittäin ylpeitä pelaajia, Montrealin valmentaja Kirk Muller aloitti luonnehdinnan NHL:n verkkosivuilla . –  Mutta hän (Kotkaniemi) meni ja oppi siitä. Tämä on todella kova liiga, ja kun olet nuori, sinun täytyy oppia joitain juttuja. Mutta se teki hänestä paremman pelaajan. Kotkaniemi pelasi AHL:ssä 13 ottelua pistein 1+12=13. Mullerin mukaan Kotkaniemi on nyt nopeampi ja vahvempi, ja hänen loppukauden pelinsä ovat näyttäneet nuo asiat. –  Hänellä on ollut iso vaikutus joukkueeseemme siitä lähtien, kun saavuimme Torontoon, päävalmentaja Claude Julienin sairausloman vuoksi päävastuuseen joutunut Muller viittasi itälohkon NHL-kuplaan. Myös Montrealin toinen porilainen Joel Armia osui Philadelphian verkkoon ja oli tasoittamassa ottelusarjaa 1–1:een. Mestareilla vaikeaa Kahden edellisen vuoden mestarit St. Louis ja Washington ovat vaikeuksissa ottelusarjoissaan. New York Islanders peittosi Washingtonin 5–2 ja johtaa voitoin 2–0. St. Louis hävisi jatkoajalla Vancouverille 3–4 ja on takaa-ajajana 0–2. Myös suomalaisväritteinen Dallas joutui taipumaan, kun joukkueen hyökkäysvoima törmäsi Calgaryn maalivahti Cam Talbotiin (35 torjuntaa). Calgary voitti 2–0 ja johtaa voitoin 2–1. Dallasin puolustajat Miro Heiskanen (26.01) ja Esa Lindell (23.33) olivat joukkueensa työllistetyimmät kenttäpelaajat.