Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

"Olen aina tiennyt, että j*malauta osaan pelata” – Pyrintö-legenda Antero Lehto on osoittanut, että 35 on uusi 25

Tampereen Pyrinnön pelaaminen on ailahdellut pyörivän tuulen tavoin marraskuun aikana. Pyrintö menetti maanantai-iltana Pyynikillä kolmannen neljänneksen 22 pisteen (66–44) johtonsa. Ilman maajoukkuemiehiään Aapeli Alasta ja Fiifi Aidoota pelannut Joensuun Kataja kiri 102–99 (44–59) -voittoon levypallopelinsä turvin ja hiljensi 840-päisen kotiyleisön. – Annoimme pelin pois. Olimme kurittomia, kun peli piti laittaa pakettiin, Pyrintö-kapteeni Antero Lehto sivalsi. Pyrintö on hävinnyt marraskuun kahdeksasta ottelustaan viisi, eikä se ole onnistunut sementoimaan asemaansa miesten Korisliigan vahvan kärkitrion ykköshaastajana. Kolmikon muodostavat Helsinki Seagulls, Salon Vilpas ja Kauhajoen Karhu Basket. Maanantai ilmensi tamperelaisten alkukautta: hyökkäys hiveli silmää, puolustus ei niinkään. – 99 pistettä kotona pitäisi riittää voittoon. Emme ole pärjänneet pitkään aikaan pakkipäässä top 6 -joukkueille. Meidän täytyy viilata kurinalaisuuttamme ja konseptiamme, Lehto vaati. Pyrinnön loppusyksyssä on nähty myös positiivisia merkkejä. Laiturijärkäle Benjamin "BJ" Raymond (23 pistettä) on päässyt parempaan kuntoon ja loukkaantumisen selättänyt Osku Heinonen (22) lähenee viime kauden iskuaan. Yksi koko syksyn mittaisista ilonaiheista on ollut ikinuoren Lehdon vire. Lehdon, 35, uran tähänastinen huippu nähtiin vuosina 2013–15. Kaudella 2013–14 Lehto oli Pyrinnön kultajoukkueen kantavia voimia ja valittiin Korisliigan vuoden pelaajaksi. Syksyllä 2014 Lehto edusti Suomea Bilbaon MM-kisoissa ja kausi 2014–15 päättyi Italian Serie A:ssa Pallacanestro Varesen paidassa. Lehto ei ole tänä syksynä jäänyt kauaksi noista vuosista, mikä on ällistyttävä suoritus, kun ottaa huomioon, että Lehto on Korisliigan runkosarjahistorian kautta aikain ykkönen pelatuissa minuuteissa (17 414), toinen pelatuissa otteluissa (666) ja alla on uran rikkonaisin kausi. Takapelaajan tämän hetken pistekeskiarvo 13,4 on uran kolmanneksi korkein ja jää vain mainittujen huippuvuosien taakse. Lehto arvioi pelaavansa "top 5 -kauttaan". Hän nostaa otteidensa syiksi valmennuksen ja pelikaverien tuttuuden sekä terveyden. – Olen aina tiennyt, että j*malauta osaan pelata. Juoksin kesällä enemmän Pispalan portaita. Ja 35 on uusi 25, Lehto murjaisi. Hyvistä otteistaan huolimatta kapteeni haluaa muistuttaa myös siitä tärkeimmästä. – On kiva katsoa, kun oma tilastorivi on kunnossa, mutta jos tulee koteloon, se ei lämmitä. Joukkueen voittaminen on etenkin tällä iällä se isoin juttu minulle.