Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Tappara metsästää jo seitsemättä peräkkäistä finaalipaikkaa – HPK-kamppailut ovat harvinaista herkkua

Tapparan ja HPK:n välinen välieräsarja tarjoaa kiekkoväelle harvinaista herkkua. Hämäläisjoukkueet kohtaavat pudotuspeleissä vasta kolmannen kerran – ja edellisistä playoff-kamppailuista on kulunut jo 16 vuotta. Silloin Tappara löi HPK:n ikimuistoisessa välieräsarjassa 3–2 ja eteni lopulta mestaruuteen asti. Ensimmäiset pudotuspeliväännöt otettiin 1996, jolloin HPK kaatoi Tapparan puolivälierissä 3–1. Niinpä tänä iltana alkavia välieräkohtaamisia odotetaan tavallista suuremmalla mielenkiinnolla. Seitsemättä peräkkäistä finaalipaikkaa metsästävä Tappara lähtee Hakametsän kaukaloon suosikkina, mutta Suomen huipulle palanneen HPK:n kaataminen on kaikkea muuta kuin läpihuutojuttu. Antti Pennasen luotsaama hämeenlinnalaisjoukkue on päässyt erinomaiseen vireeseen viime kauden notkahduksen jälkeen. Silloin HPK upposi pahimmillaan liigajumboksi ja jäi pudotuspelien ulkopuolelle kevään ryhtiliikkeestä huolimatta. Pennanen myönsi jälkeenpäin omat virheratkaisunsa. Niitä tuli sekä treenikaudella että peleissä. Nyt on palattu toissa kevään kukoistukseen. Silloin HPK piinasi JYPiä puolivälierissä loppuun asti ja joutui taipumaan vasta seitsemännessä kohtaamisessa. Hämeenlinnalaisjoukkue nähtiin neljän parhaan joukossa edellisen kerran hopeakaudella 2009–10. Silloin joukkoja johti tapparalaisille tuttu mies – Jukka Rautakorpi . HPK sai lisävoimaa eturiviinsä, kun kanadalaislaituri Philippe Cornet toipui pelikuntoon viime tingassa. Cornet ehti pelata jo kaksi viimeistä puolivälierää Tepsiä vastaan. Sen sijaan viidennessä kohtaamisessa tuli ikävä takaisku, kun veteraanipuolustaja Arto Laatikainen hölmöili itsensä suihkuun. Päähän kohdistunut taklaus toi Liigan kurinpitodelegaatiolta kolmen ottelun pelikiellon. Uhrina oli TPS:n Lauri Pajuniemi . Tapparan kokoonpano vakiintui jo puolivälieräsarjan aikana. Tamperelaisjoukkue lähtee HPK:n kimppuun täsmälleen samalla miehistöllä. Kiekko putoaa Hakametsän jäähän klo 18.30. Tapparan kokoonpano: Tomas Zaborsky-Jarkko Malinen-Kristian Kuusela Anton Levtchi-Jan-Mikael Järvinen-Niko Ojamäki Joona Luoto-Otto Rauhala-Jere Karjalainen Antti Erkinjuntti-Matti Järvinen-Juhani Jasu Veli-Matti Vittasmäki-Teemu Suhonen Ben Blood-Valtteri Kemiläinen Toni Utunen-Tuukka Mäntylä Elias Fälth Christian Heljanko (Niklas Bäckström)