Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Patrik Laineen ruoska ei enää puhu entiseen malliin – taustalla on muutos, joka voi johtaa uran ennätyspisteisiin

11 maalia 32 ottelussa. Patrik Laineen saldolla ei ylletä NHL:n maalipörssin 50 parhaan joukkoon. Suomalaisista Sebastian Aho (20), Joonas Donskoi (13) ja Roope Hintz (12) ovat maalanneet Jets-tähteä useammin. Kaudella 2015-16 Tapparassa ja Nuorissa Leijonissa syntyneestä läpimurrostaan lähtien tamperelaishyökkääjään on yhdistetty maalien tekeminen läheisemmin kuin kehenkään muuhun suomalaispelaajaan sitten Teemu Selänteen . On puhuttu asenteesta ja röyhkeydestä. On kerrottu 2010-luvun pelaajatyypistä, joka on mahdollisimman kaukana perinteisestä suomalaiskiekkoilijasta, jonka ajattelussa joukkueen etu menee kaiken muun edelle. Tätä kuvaa Laine on itse vahvistanut veijarimaisilla kommenteillaan, joissa on yleensä tuulahdus poikamaista ylimielisyyttä. Nyt armoitetun maalitykin tilastokäyrä kuitenkin osoittaa alaviistoon. Tasaisen tahdin taulukolla laskettuna Laineella on runkosarjan päätyttyä koossa 28 kaappia. Lukema olisi tähänastisen NHL-uran vaatimattomin. Miten tähän on päädytty? Halu kehittyä – Kuulin, että hän takakarvaa nykyään, Aho tokaisi Laineesta ennen tiistain ja keskiviikon välisenä yönä pelattua Carolinan ja Winnipegin ottelua. Ahon käyttämä kuiva huumori kertoo siitä, että Laineen profiili on syksyn aikana muuttunut merkittävästi. Kun kaudella 2017-18 tehdyt 44 maalia vaihtuivat viime kaudella 30 maaliin ja rumaan, Jetsin joukkueen surkeimpaan plusmiinuslukemaan -24, Laine alkoi todenteolla miettiä omaa peliään. Tämä ei vielä auennut Iltalehden NHL-erikoislehden haastattelussa, joka aiheutti suuren myräkän Pohjois-Amerikassa. Laine laukoi jutussa suorat sanat päävalmentaja Paul Mauricen peluutuksesta ja vaati saada lisää peliaikaa Mark Scheifelen ja Blake Wheelerin kanssa. Laineen sanomisia tulkittiin yleisesti niin, että kukkoileva nuorukainen haluaa haukata palaa, jota hän ei ole ansainnut. Viimeiset kolme kuukautta ovat kuitenkin paljastaneet, että hän tiesi ottaneensa kesällä aimoharppauksen eteenpäin kokonaisvaltaisessa pelaamisessa. Kun suuren yleisön huomio keskittyi sopimusneuvotteluihin, Laine paiski samaan aikaan hommia Jetsin apuvalmentaja Todd Woodcroftin kanssa. Keskeinen idea kaksikolla oli siinä, miten suomalaisesta tulisi joukkueelle entistäkin hyödyllisempi pelaaja. Jo alle 30-vuotiaana NHL:stä videoanalyytikon paikan vuosituhannen alussa saanut Woodcroft auttoi Lainetta perehtymään puolustuspelin yksityiskohtiin ja muovaamaan ajatusmaailmaansa. Jotain on tehty oikein, sillä viime kauden pakkasukon tehotilastolukema on nyt jämäkkä +8. Sillä saldolla ollaan joukkueen sisäisessä tilastossa toisena. – Olen tyytyväinen siihen, että pelaan nyt vastuullisemmin. En usko, että olen ollut paras puolustava hyökkääjä tässä sarjassa, Laine totesi NHL:n kotisivujen haastattelussa noin kuukausi takaperin. Perinteinen, mutta paljon sattumaa sisältävä tehotilasto on vain yksi mittari. Tärkeintä on, että kehitys on vakuuttanut päävalmentaja Mauricen. Laine saa viimein pelata parhaiden kanssa ja nähdään kentällä myös otteluiden ratkaisuhetkillä. Keskimääräinen peliaika on kasvanut viime kauteen verrattuna yli kahdella minuutilla. Petrattavaa löytyy Edistysaskeleet eivät peitä alleen sitä, että tasapaino ei ole vielä kohdillaan. Laine on ampunut tällä kaudella vasta kaksi ylivoimaalia, vaikka vastuuta tulee ykkösylivoimassa. Tällä saralla parantamisen varaa on paljon, eikä tuskaa saa selitettyä rooliseikoilla. Suomalaistykin sihti on vain yksinkertaisesti ollut hukassa. Laine on saanut ylivoimalla aikaiseksi 22 laukausta maalia kohden, 18 on mennyt ohi ja 10 on blokattu. Laineen pelillinen muodonmuutos on vasta alussa, mistä kertoo kurkistus pelaajien vaikutusta tasaviisikkopeliin kuvaavaan Corsi-tilastoon. Laukausten määriä ja laatua laskemalla ja arvioimalla Corsi-lukema luo kuvaa siitä, miten joukkue hallitsee kiekkoa pelaajan ollessa kentällä. Laineen lukema on 46,8. Yli 50 prosentin luku tarkoittaa, että ketju saa enemmän laukauksia aikaiseksi kuin vastustaja. Ketjukaverit Mark Scheifele (48,1) ja Kyle Connor (48,8) eivät myöskään loista tässä katsannossa. Laineen Corsi-lukemaan on tullut ohut 0,6 prosentin parannus viime kauteen nähden. Ennätysvauhdissa Scheifele (36 pistettä), Laine (32) ja Connor (31) ovat silti Jetsin tehokkaimmat pelaajat. Mikäli Laineen pistetahti pysyisi runkosarjan loppuun samana, hän saavuttaisi 80 tehopisteen rajapyykin ensimmäistä kertaa urallaan. Tehot ovat alkaneet löytyä enemmän alueilta, joilla tamperelainen ei ennen niinkään viihtynyt. Paraatitontilla päivystäminen tarjoilun toivossa on yhä enemmän vaihtunut aktiivisuuteen ja sitä kautta vähätelty pelisilmä on nähnyt joukkuekaverien vapaana olevat lavat. Laineen 21 syöttöpistettä on yhtä paljon kuin Sebastian Aholla (13) ja Mikael Granlundilla (8) yhteensä. The Athletic -lehden Jetsia seuraava toimittaja Murat Ates nosti Laineen Scheifelen ja Nikolaj Ehlersin kanssa joukkueen MVP-kandidaatiksi marraskuussa. – Kun vastustajat kiinnittävät häneen huomiota useamman pelaajan voimin, joku muu on silloin vapaana, Jets-kapteeni Blake Wheeler selvitti. Tämän kauden suoritukset todistavat vähintäänkin sen, että Laineelta löytyy eliittiurheilijalle tärkeä kyky tarkastella omia tekemisiään kriittisesti, vaikka se ei ole aina välittynyt ulkopuolisille. – Tein mielestäni kolmella ensimmäisellä kaudella paljon töitä, mutta ehkä en tehnyt tarpeeksi, sillä en pysynyt heidän (kärkipelaajien) mukana tarpeeksi hyvin. Nyt yritän tehdä töitä kunnolla, ja se näyttää toimivan. Winnipeg Jets kohtaa varhain perjantaina Chicago Blackhawksin. Ottelu alkaa klo 03.