Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Suomalaisselostaja valmistautui tavalliseen NBA-otteluun – sitten tuli tieto Kobe Bryantin kuolemasta: ”En muista matsista mitään”

Suomessa kello oli lähes kymmenen sunnuntai-iltana, kun urheilumaailma pysähtyi. Yksi kaikkien aikojen koripalloilijoista oli poissa. Kobe Bryantia , hänen Gianna -tytärtään ja seitsemää muuta kuljettanut helikopteri syöksyi maahan Kaliforniassa. Kello 22.30 Ruutu-palvelussa käynnistyi suora lähetys Denver Nuggetsin ja Houston Rocketsin välisestä NBA-ottelusta. Sen piti olla tavanomainen runkosarjapeli. Tuore uutinen muutti kaiken – myös Ruudun selostajan Kristian Palotien mielessä. Denverin ja Houstonin välisellä ottelulla ei ollut merkitystä, ja sen tiesivät kaikki paikan päällä olleet sekä lähetystä katsoneet ihmiset. –  Se oli aikamoinen isku palleaan. Tyrmäävä, pysäyttävä hetki. En edes muista eilisestä matsista oikein mitään, Palotie kertoi maanantaina. Lähetyksen alussa kuvattiin kentällä seisoneita amerikkalaistoimittajia. Molemmat itkivät alkupuheenvuorojensa aikana. Katsomossa olleet ihmiset lukivat uutista kännyköistään ja itkivät. Myös pelaajat olivat sokissa. Palotie, 32, selosti ottelua, mutta kertasi samalla Bryantin huimaa pelaajauraa. –  Vedin vain siinä hetkessä. Henkilökohtaisesti Kobe Bryant on minulle ikoni ja idoli, mutta halusin hoitaa myös matsin, kuten asiaan kuuluu, joten pasmat eivät menneet niin sekaisin. ”Haastaa koko maailman” Monivuotinen NBA-ääni on päässyt seuraamaan Bryantin ja Lakersin menestysvuosia aitiopaikalta. Hän muutti perheensä kanssa Los Angelesiin vuosiksi 1998– 2002. Vanhemmat työskentelivät tutkijoina paikallisessa yliopistossa. Nuori Palotie rakastui NBA-koripalloon noina vuosina. Hän muistaa edelleen hyvin, kuinka tuleva legenda saapui liigaan. –  Bryant tuli sillä asenteella, että hän haastaa koko maailman. Hän halusi nousta kaikkien aikojen parhaaksi, eikä paennut omia sanojaan. Huippulupaavana pidetyn Bryantin uran alku ei ollut ruusuinen. Hän debytoi kaudella 1996– 1997. Lakersin matka tyssäsi pudotuspelien toisella kierroksella, kun Utah Jazz lähetti sen laulukuoroon voitoin 4– 1. Ratkaisevan viidennen ottelun loppusekunneilla Bryant pääsi heittämään avopaikasta. Heitto meni kokonaan ohi korista, ja ottelu eteni jatkoajalle, jossa Bryantille tarjoutui peräti kolme huippupaikkaa. Jokainen heitto meni ohi korilevystä, ja Utah takoi voittoon vaaditut pisteet. –  Se oli ensimmäinen Lakers-kausi Koben ja Shaquille O’Nealin ympärillä. O’Neal pakeni ratkaisuhetkillä vastuuta, kun taas Bryant uskalsi ottaa heitot. Välittömästi matsin jälkeen joukkue kerääntyi Koben ympärille ja taputteli selkään. Los Angelesin ikoni Kevät 2000 käynnisti uuden dynastian Los Angelesiin. Lakers onnistui voittamaan ensimmäisen mestaruutensa sitten kauden 1990– 1991. –  Vuoden 2000 neljännessä finaalissa Bryant nousi esiin, kun O’Neal lensi pihalle kuudennen virheensä jälkeen. Bryant otti matsin haltuun ja johdatti Lakersin lopulta mestaruuteen. –  Mikä oli kaikkein pysäyttävintä, niin Bryant tuli hirveällä ryminällä myös seuraavaan kauteen, ja se sekoitti joukkuetta hetkeksi. Fanien välillä tuli eripuraa, kun joidenkin mielestä Kobe oli liian itsekäs. Bryant loukkaantui maaliskuussa, ja Lakers alkoi taas pyörittää peliään O’Nealin kautta. –  Bryant huomasi muutoksen myös itse, ja kun hän tuli takaisin, niin Lakers voitti kahdeksan viimeistä runkosarjan matsia putkeen ja lopulta pudotuspelit niin, että he voittivat 15 peliä ja hävisivät vain yhden. Tuon pudotuspelien tilastoennätyksen pystyi rikkomaan Golden State Warriors vasta kaudella 2017. –  Sitten, kun O’Neal sai lähteä, kaupungissa syntyi suorastaan uskonnollinen tapa seurata Bryantia. Hänestä tuli isompi kuin Lakers. Se on uskomaton fakta, että on oikeasti ihmisiä, jotka ovat enemmän Kobe- kuin Lakers-faneja, Palotie sanoo. Hypnotisoiva Kobe Bryantin 20 vuotta kestäneeseen NBA-uraan kiteytyy paljon muutakin kuin kaikkien aikojen pistetilaston nelossija tai viisi mestaruutta. Palotien mukaan Lionel Messi , Cristiano Ronaldo ja Michael Jordan ovat ainoat saman sukupolven urheilijat, jotka ovat pystyneet nousemaan maailmanlaajuisesti niin suureen megatähteyteen. –  Toisin kuin NBA-tähdet Jordan tai LeBron James , niin Bryant ei ollut koskaan samanlainen fysiologinen superihminen. Hän ei pompannut niin korkealle tai loistanut nopeudellaan kentällä. Hän joutui tekemään ison työn kaiken sen eteen, mitä saavutti. Tapa, jolla Bryant vangitsi katseet ja herätti ihmisissä tunteita, oli poikkeuksellista. –  Koripallo on siinä mielessä mielenkiintoinen laji, että pelaajia on kentällä aika vähän, joten pallo on yhdellä pelaajalla melko kauan ottelun aikana. Kaikki pelaajien tunteet ja ilmeet näkee, koska ei käytetä kypäriä. –  Bryantin voitontahto oli hypnotisoivaa. Häntä vihattiin, pelättiin tai rakastettiin. Kontrastit olivat rajuja, joten hän erottautui sillä täysin poikkeuksellisesti liigassa. Palotie ei koskaan päässyt juttelemaan lapsuuden sankarinsa kanssa, vaikka olikin aivan kosketusetäisyydellä. –  Los Angelesissa kävin aika monessa ottelussa, ja kerran olin ihan pelaajatunnelin vieressä. Jonon toiseksi viimeisenä pelaajan kentälle tuli Bryant, ja sain myös häneltä läpyn. Sitten saapui iso mörkö, O’Neal, enkä uskaltanut enää siinä vaiheessa ojentaa kättä, kun näin hänen tuiman katseensa, Palotie muistelee. Selostaja nimeää kolme erityistä hetkeä, jotka ovat jääneet hänelle parhaiten mieleen. Ensimmäinen oli jo edellä mainittu vuoden 2000 mestaruuskevät. Toisena vuoden 2006 ottelu Toronto Raptorsia vastaan. Siinä Bryant pussitti käsittämättömät 81 pistettä. –  Viimeisenä on finaalit vuodelta 2010. Bryant oli aika hakattu ja loukkaantunut, mutta viimeisen matsin päätösneljänneksellä hän teki aivan kaikkensa, kauhoi 15 levypalloa ja hoiti itsensä vapaaheittoviivalle kerta toisensa jälkeen. Lopulta hän ratkaisi mestaruuden rakasta vihollista, Boston Celticsiä vastaan. Kobe Bean Bryant syntyi 23. elokuuta 1978 Philadelphiassa ja kuoli 26. tammikuuta 2020 41-vuotiaana Calabasasissa Kaliforniassa tapahtuneessa helikopterionnettomuudessa. Turma vaati yhdeksän kuolonuhria. Joukossa oli myös Bryantin 13-vuotias tytär Gianna. Edusti koko ammattilaisuransa ajan vuosina 1996–2016 Los Angeles Lakersia. Voitti urallaan viisi NBA:n mestaruutta ja kaksi olympiakultaa. NBA-finaalien arvokkaimmaksi hänet valittiin vuosina 2009 ja 2010. Hänet valittiin tähdistöotteluun 18 kertaa.