Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Kun Jani Sievisen voittoputki katkesi olympiakisoissa, hän häkeltyi podiumilla – Esa Sievinen valmensi poikansa huipulle: ”Jos on löysä valmentaja, on löysä urheilija”

– Tehän todella asutte paratiisissa. Ison yhdysvaltalaisen tv-yhtiön kuvaajan kommentti 24 vuoden takaa on jäänyt hyvin Esa ja Jani Sievisen mieleen. NBC-kanava teki vuonna 1996 ennakkojuttuja muutamista eurooppalaisista huippu-urheilijoista ennen Atlantan kesäolympialaisia ja kävi urheilijoiden kotipaikkakunnilla. Uimari Jani Sievinen oli yksi valituista. – NBC:ltä tuli kuvausryhmä tapaamaan Jania Nummelaan. Veimme heidät Nummelanharjulle, jossa he kuvasivat Jania auringonlaskun ja -nousun aikana. Ryhmä oli haltioissaan, 70 vuotta toukokuun lopulla täyttävä uintivalmentaja Esa Sievinen kertoo. Amerikkalaisten ihastuksen ymmärtää. Nummelanharjulta avautuu komea kansallismaisema Hiidenvedelle. Paikka on merkityksellinen myös Sievisille. Uinnin voimakaksikko vetäytyi Nummelanharjulle usein vetämään henkeä ja suunnittelemaan tulevaa. – Järvi on se juttu, Jani sanoo. – Jos kisoissa ei mennyt hyvin, ei puhuttu muutamaan päivään. Kun päästiin tänne, ei ollut enää hätää, Esa sanoo, kun paikalle on päästy muutaman sadan metrin kävelyn jälkeen. Selvä kulta Jani Sievinen on Antti Kasvion ohella Suomen menestyneimpiä miesuimareita 1990-luvulla. Sievinen oli neljä vuotta voittamaton päämatkallaan 200 metrin sekauinnissa, jolla hänen aikansa 1.58,16 kesti yhdeksän vuotta maailmanennätyksenä. Kaikkiaan Sievinen voitti 39 kilpailua peräkkäin vuosina 1993–1996. Jaksoon mahtui muun muassa neljä Euroopan mestaruutta ja MM-kulta pitkällä radalla vuonna 1994. Voittosarja katkesi vasta Atlantassa kesällä 1996, kun hän jäi olympiafinaalissa hopealle. Suuri yleisö odotti Sieviseltä olympiavoittoa. – Pidettiin jopa itsestään selvänä, että voitan. Sitten, kun en voittanutkaan, himmeämmät mitalit eivät tuntuneet miltään. Tosin olin itsekin pettynyt, kun ei tullut olympiakultaa, Jani Sievinen kertoo Nummelanharjun huipulla. Totta on, että Sievinen lähti olympialaisiin kultamitalisuosikkina. Voimansa tunnossa hän osallistui ennen päämatkaansa 200 metrin vapaauinnin alkueriin, jossa hän ui saman ajan britti Paul Palmerin kanssa. Edessä oli uusinta viimeisestä finaalipaikasta. Hämmästyttävästi myös uusinnassa molemmat uivat saman ajan. Toiseen uusintaan Sievinen ei enää lähtenyt. – Kuntoni ei ollut Atlantassa riittävän hyvä. Aloin lepsuilla edellisvuoden lopussa. Olin tyytyväinen, kun edellisvuosi meni niin hyvin. Siihen nähden oli virhe osallistua 200 metrin vapaauintiin, Sievinen kertoo. Vuonna 1995 Sievinen oli voittanut kolme EM-kultaa, ja usko olympiakultaan oli vahva. – Älä puhu, alkaa harmittaa, Esa tuhahtaa. Atlantan olympialaisten palkintojenjaosta Jani muistaa nyt huvittavalta kuulostavan yksityiskohdan. – Jouduin miettimään, kummalla puolella on kakkonen. En ollut tottunut seisomaan sillä, Jani naurahtaa. Uinnin kansainvälisellä huipulla Sievinen kilpaili pitkään, viisitoista vuotta. Vuonna 1991 lyhyen radan EM-kisoista alkanut ura päättyi vastaaviin kotikilpailuihin joulukuussa 2006. Koko ajan valmentajana toimi oma isä. Oma poika ei ollut Esa Sievisen ainoa valmennettava. Kaikkiaan Sievisen uintivalmennuksessa on kymmenien vuosien aikana ollut lähes 300 uimaria. – Faija varmaan myös pilasi joitain uimareita, kun hän kokeili erilaisia valmennusmenetelmiä. Omalta kohdaltani totuus on, että ilman Esan tiukkuutta urani olisi loppunut ennen kuin se olisi edes alkanutkaan, Jani sanoo. Jani kertoo oivaltaneensa vasta neljätoistavuotiaana olevansa lahjakas. – Sitten kaikki alkoi mennä itsestään. Jos meni hyvin, tuli kehuja. Jos meni huonosti, ei todellakaan kehuttu. Isä halusi, että olen niin ylivoimainen, ettei hänen tarvitse jännittää katsomossa, Jani kertoo. Janin mielestä Esa oli valmentajana sekoitus 1970-luvun auktoriteettia ja 2000-luvun modernia valmentajaa. – Urheilijat ovat paljon valmentajiensa mukaisia. Jos on löysä valmentaja, on löysä urheilija. Uimalla pallon ympäri Nummelanharjulla isä ja poika voivat hyvällä mielellä muistella myös huonoja aikoja. Kotiin saatettiin palata eri matkaa, mutta aina riidat saatiin sovittua. – Kerran viikossa oli jokin yhteenotto. Kun uin treenisarjan liian hitaasti, tuli pari tiukkaa väittelyä. Se sai minut uskomaan ja uimaan saman sarjan uudestaan. Puhutaan kovista harjoitusmääristä, Jani kertoo. Suurin osa harjoittelusta tehtiin Nummelan 25 metrin radalla, jonka reunustaa Esa käveli edestakaisin kello kädessä. Huippuvuosina harjoiteltiin toki paljon myös ulkomailla pitkällä radalla. Kaikkiaan Jani laskee uineensa harjoituksissa yli maapallon ympäri, noin 41 000 kilometriä. – Jos uinnissa haluaa pärjätä, täytyy tehdä määrällisesti ja tehollisesti paljon, että kehittyy vuosi vuodelta. Meillä oli harjoittelussa progressiivisuutta ja osin sattumaa. Kuninkaaksi ei tulla oikotietä, Esa Sievinen sanoo 42 vuoden valmentajakokemuksella. Mikä osuus harjoittelussa oli sattumaa? – Fyysinen kasvuni. Se osui kohdalleen, kun lisättiin treeniä. Jos olisi ollut kolmetoistavuotiaana täysmies, kehitys ei olisi ehkä jatkunut, Jani vastaa. Kylmä kallio alkaa puuduttaa. Jani auttaa isäänsä nousemaan ylös kalliolta. Molemmat, isä ja poika, ovat hyvässä kunnossa, mutta molemmilta on lonkka leikattu. Esan lonkassa oli iän tuomaa kulumaa, Janin lonkasta löytyi rakenteellista vikaa. Uinti maapallon ympäri on vaatinut veronsa, mutta huippu-urheilussa voimakaksikko on saanut elää omassa paratiisissaan. Kyllä amerikkalaiset tiesivät.