Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Suomen huippuvalmentaja saatteli traagisesti kuolleen keihäsmiehen hautaan: ”Miten voi olla mahdollista”

Keihäänheiton huippuvalmentaja Kari Ihalainen kuuli torstaina 27. helmikuuta varhain aamusta uutisen, jota hän ei olisi koskaan halunnut kuulla: suojatti Braian Toledo oli menehtynyt edellisenä iltana 26-vuotiaana moottoripyöräonnettomuudessa. – Otti todella koville. Kaikkein raskainta oli kohdata Braianin äiti ja tyttöystävä. Äiti on kahden lapsen yksinhuoltaja. Braian elätti koko perhettä, Ihalainen, 65, kertoo. Katolilaiseen kirkkoon kuulunut argentiinalainen haudattiin pian onnettomuuden jälkeen. Ihalainen hyvästeli suojattinsa avoimen arkun äärellä. – Se tuntui pahalta. Siinä ei voinut sanoja käyttää, vain halailla lähimpiä. Oli se kova paikka. Kokenut suomalaisvalmentaja saatteli Toledon viimeiselle matkalla kantamalla arkkua. – Kadun varrella oli monta tuhatta ihmistä. Se kertoi, miten suosittu mies hän oli. Ihalainen valmensi Argentiinan maajoukkuetta, mutta käytännössä se tarkoitti vain Toledoa. Maan muut heittäjät olivat korkeintaan 65 metrin miehiä ja 50 metrin naisia. Suomalaisen työt Argentiinassa päättyivät maaliskuun alussa, joten hän pääsi matkustamaan kotimaahan ennen koronakriisiä. – Kuukauden verran kuljeskelin itsekseni metsissä ja pohdin, että miten voi olla mahdollista, kun niin nuori mies lähti keskuudestamme. Kohtalokas hidastetöyssy Onnettomuus tapahtui Marcoz Pazin kaupungissa vajaan 50 kilometrin päässä maan pääkaupungista Buenos Airesista. Toledo oli liikkeellä 500-kuutioisella moottoripyörällään. – Omaan piikkiin se nähtävästi menee, ilmeisesti hän ajoi liian lujaa, Ihalainen toteaa. Turmapaikka oli noin kahden kilometrin päässä keihäsmiehen kodista. – Se on noin 200 metriä suora tie, hyvin tuttu Braianille. Kyllä sellaisella matkalla moottoripyörä kiihtyy. Viimeksi edeltävänä viikonloppuna hän oli ajanut sitä, mutta silloin tiessä ei vielä ollut hidastetta. Hidaste oltiin tehty kaksi päivää ennen onnettomuutta. Se on korkeampi kuin Suomen teillä käytettävät hidasteet. Argentiinalainen ei nähtävästi huomannut tiessä olevaa hidastetöyssyä, menetti ajoneuvonsa hallinnan ja lensi päin puuta. Hän menehtyi ambulanssissa matkalla sairaalaan. – Hidasteesta ei ollut merkintää tiessä eikä liikennemerkkiä. Kävin onnettomuuspaikalla heti seuraavana päivänä. Silloin oli vedetty maalit tien pinnalle. Paljon vammoja Etelä-Amerikan mestari heitti parhaimmillaan 83,32 vuonna 2015. Samalla kaudella hän oli Pekingin MM-kisojen kymmenes. Vuotta myöhemmin irtosi sama sijoitus Rion olympiaestradilta. Poikien 700-grammaisella välineellä Toledolla on ME-tulos 89,34. Kaudet 2017–19 olivat haastavia erilaisten vammojen vuoksi. Kesällä 2018 urheilija poti vasenta nilkkaa, alkukaudesta 2019 petti oikea. Se vaati leikkaushoitoa ja vei miehen kuuden kuukauden sairauslomalle. – Braian lihoi sairauslomansa aikana kymmenen kiloa. Kun näin hänet tauon jälkeen ja aloitimme valmistautumisen kohti kesää 2020, kehotin häntä pudottamaan painoa. Vaikka täysvauhtisia heittoja ei ennen onnettomuutta ollut tehty, Toledo oli päässyt parempaan kuntoon. Tokion olympiaunelma eli vahvasti. – Päivää ennen kuolemaansa hän heitti paikaltaan 56–57 metrin kaaria. Ennätys oli 58 metriä. Heittäminen oli hänelle luontaista. Viikko ennen traagista kolaria Toledo ja Ihalainen olivat sopineet, että muutaman vuoden aikana hyväksi havaittu yhteistyö jatkuu ainakin seuraavan olympiadin, eli vuoteen 2024 asti.