Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Tapparan Michael Garteigin uraan mahtuu mestaruuksia ja uskomaton 42 ottelun voittoputki – Yksi pyyntö saa kanadalaisen kavahtamaan: ”Ei, ei, siihen en suostu”

Michael Garteigin katse pysähtyy viirijonoon Hakametsän hallin katossa. Viirejä on yhteensä 17. Ne kertovat Tapparan/TBK:n menestyksen täyttämästä historiasta. Loistokas historia oli suuri syy siihen, että kanadalaisvahti päätti tarttua Tapparan tarjoukseen viime kesänä. Garteig, 28, on voittamaan tottunut mies. Hän uskoo, että Tapparassa hänellä on hieno mahdollisuus saavuttaa taas jotain suurta. –  Meillä on erittäin kokenut joukkue. Kulta on selkeä tavoite. Tämä joukkue on koottu menestymään pudotuspeleissä, Garteig sanoo. ”Täysin ennalta arvaamaton” Garteig on kotoisin Kanadan Brittiläisen Kolumbian Prince Georgesta. Jääkiekko on kuljettanut häntä pitkin ja poikin Pohjois-Amerikkaa. Viime kauden Garteig torjui Newfoundland Growlersin maalilla. Kausi päättyi mestaruusjuhliin, kun Newfoundlandin saaren joukkue voitti ECHL-liigan mestaruuden. Growlersin kotikaupunki on St. John. Se on Atlantilla makaavan Newfoundlandin saaren itälaidalla. Talvella tuuli puhaltaa armottomasti ja säätila on oikullinen. – Täysin ennalta arvaamaton – illalla voi paistaa aurinko, mutta aamulla herätessä huomaa, että ulkona on satanut 40 senttiä lunta. Garteig piti St. Johnin tuulessa karaistuneesta väestä, mutta halusi täksi kaudeksi uusia haasteita. –  En halunnut enää pelata ECHL:ssä. Tappara tuntui parhaalta vaihtoehdolta. Enkä ole katunut – ensi hetkestä lähtien huomasin, että kyseessä on huippuorganisaatio. Täällä harjoitellaan todella paljon ja kovaa. Olen nykyään parempi maalivahti ja urheilija kuin koskaan ennen urallani. Osaa lukea peliä Taito lukea peliä on yksi Garteigin valteista. Hän pyrkii sijoittumaan oikein ja välttää "höntyilyä". Maalivahtivalmentaja Aki Näykin ohjeilla Garteigin luistelu on parantunut. Hän ehtii entistä paremmin kiekkojen eteen. Maalivahdin työ on rankkaa puuhaa. Ajatelkaa itsenne tilanteeseen, jossa musta laatta tulee kohti pahimmillaan yli 160 kilometrin tuntinopeudella. Silti "musta" pitää saada kiinni. Virheisiin ei ole varaa. Ei ihme, että maalivahteja kuvataan erikoisiksi tyypeiksi. Monet heistä tekevät kummallisia asioita ennen peliä tai pelin aikana. Legendaarinen Patrick Roy puhui maalitolpille. Garteig myöntää, että hänelläkin on outoja tapoja, muttei halua puhua niistä tarkemmin. –  Jos seuraa oikein tarkasti tekemisiäni pelissä, voi huomata yhden tai kaksi vähän erikoista juttua, Garteig vinkkaa ja kehottaa faneja tarkkaavaisuuteen. ”Tunnen tuon miehen” Joskus maalivahdeille avautuu odottamattomia tilaisuuksia. Talven puhutuin tilanne sattui David Ayresille . Torontolainen jääkoneenkuljettaja päätyi hätäkomennuksella vierasjoukkue Carolina Hurricanesin maalille NHL-ottelussa Toronto–Carolina, kun Hurricanesin molemmat maalivahdit loukkaantuivat. Ayres päästi kaksi kiekkoa ohitseen, mutta torjui kahdeksan laukausta ja auttoi Hurricanesin 6–3-voittoon. Carolinan fanit ja pelaajat olivat haltioissaan. Torontossa tappiota kuvattiin Maple Leafsin historian noloimmaksi. –   Se oli todella hassu juttu. Näin tapauksen tv:stä ja kerroin kaikille, että hei, minähän tunnen tuon kaverin. Olen harjoitellut hänen kanssaan, Garteig kertoo. Garteig oli viime kaudella jonkun aikaa myös AHL-joukkue Toronton Marliesin mukana ja tutustui Ayresiin. –  Hän pyörii Toronton hallilla kaiket ajat. Hän on hauska kaveri ja treenaa lähes viikoittain joko Marliesin tai Maple Leafsin kanssa, Garteig tietää. 42 pelin voittoputki Garteig saalisti ensimmäisen mestaruutensa kaudella 2011–12. Hän pelasi tuolloin BCHL-junioriliigan Penticton Vees -joukkueen maallilla. Vees pelasi kauden aikana uskomattoman 42 ottelun voittoputken. Se on Pohjois-Amerikan juniorijääkiekon ennätys. –  Se oli todellinen Dream Team. Kahdeksan joukkueen pelaajaa pääsi NHL:ään, Garteig muistelee. Quinnipiacin yliopiston joukkueessa Garteigin voittotiliin tuli taas merkintä, kun joukkue rynnisti ECAC-liigan mestariksi keväällä 2016. NHL-sopimus ja pelissä penkin päässä Garteigin kotikaupunki Prince George on reilun 500 kilometrin päässä Vancouverista pohjoiseen. NHL-joukkue Vancouver Canucks oli pikkupojasta lähtien Garteigin suosikki. Niinpä NHL-sopimus Canucksin kanssa 2016 kesällä oli suuri hetki maalivahdin uralla. –  Olin siitä todella innoissani, vaikka jälkeenpäin ajatellen olisi voinut olla järkevämpää tehdä sopimus jonnekin muualle, Garteig sanoo. Garteig oli pääosan kaudesta 2016–2017 AHL:n Utica Cometsissa. Marraskuussa hän sai pikahälytyksen NHL:ään, kun Canucks tarvitsi toista maalivahtia otteluun Arizona Coyotesia vastaan. Garteigin perhe oli katsomassa kamppailua, joka päättyi Vancouverin eduksi voittomaalikilpailussa. Torjuntavastuun kantoi kuitenkin ruotsalainen Jacob Markström . –  En päässyt pelaamaan, mutta se oli kuitenkin hieno kokemus. Kovin moni ei voi sanoa olleensa kokoonpanossa mukana NHL-pelissä. Minulla oli aivan eturivin paikka, Garteig nauraa. Hän seurasi peliä luukkuvahtina Canucksin vaihtopenkiltä. Toista tilaisuutta NHL:ssä ei tullut. Niinpä Garteig on nyt Tampereella. Vieläkö unelmoit NHL:stä? –   Kaikki haluavat NHL:ään, mutta olen jo 28-vuotias. Ei sinne kovin usein tämän ikäisiä hankita. En juuri ajattele tulevia, vaan yritän tehdä parhaani joka päivä. Haluan voittaa Tapparassa mestaruuden. Jos pärjään ja joukkue pärjää, uusia ovia voi aueta. Loppuun pieni loppukevennys: Tapparasta tihkuneiden tietojen mukaan Garteig on paitsi mainio maalivahti, myös ilmeikäs imitoija. Hän osaa imitoida oivallisesti joukkueen kapteenin Kristian Kuuselan ennen peliä pitämää ”palopuhetta”. Antaisitko pienen näytteen imitointikyvyistäsi? –  Ei, ei, ei, Garteig kieltää ja nauraa hohottaa. –  Siihen en suostu! Se on salaisuus.