Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Norwichin kauden alku oli vaikea – Teemu Pukki muisteli viime kesää: ”Silloin en tähän uskonut”

Teemu Pukin pää pyörii epäuskoisena, silmät loistavat suurina ja suu on hymystä leveänä. Norwich Cityn nousu jalkapallon Englannin Valioliigaan oli pitkään käytännössä varma, mutta kun se lopulta tapahtui, oli maalitykin sitä vaikea uskoa. – Uskomatonta. En osaa kuvailla tätä. Tämä on ollut pitkä matka. Unelma kävi toteen, suomalaishyökkääjä hakee sanojaan seuran julkaisemalla YouTube-videolla. Nousu varmistui vihdoin myöhään lauantai-iltana, kun Norwich kaatoi kotikentällään Blackburn Roversin 2–1 toiseksi viimeisellä kierroksella. Pukki, 29, siirtyi Norwichiin tanskalaisesta Bröndbystä ilmaisella siirrolla viime kesänä. Vielä tuolloin hänellä ei ollut aavistustakaan, mitä on edessä. – Rehellisesti sanottuna silloin en tähän uskonut. Minulla ei ollut näin suuria odotuksia. Mutta kun näin, miten joukkue työskenteli, potentiaali paljastui. Näki, että tässä joukkueessa on jotain erilaista, Pukki sanoi. – Ansaitsimme tämän. Nyt voimme juhlia. Kunnon juhlat ovat edessä maanantaina 6. toukokuuta Norwichin keskustassa, kun ”Kanarialinnuille” järjestetään paraati. Joukkue palaa Valioliigaan kolmen vuoden tauon jälkeen. Pukin sopimus Norwichin kanssa jatkuu kesään 2021 asti. Siirtomarkkinoilla voi tietysti tapahtua vaikka mitä, mutta Norwich ei varmasti luovu kultakimpaleestaan halvalla. Myös Pukki haluaa näyttää osaamisensa korkeimmalla mahdollisella tasolla. – Nyt, kun on varmaa, että pääsimme sinne, on isot odotukset ensi kautta varten. Hieno kausi takana, ja ensi vuodesta toivottavasti tulee vielä hienompi, Pukki tunnelmoi Viasatin haastattelussa. – Uskon, että meillä on mahdollisuudet pärjätä siellä. Mitkään kärkisijat eivät ole sellaisia, mitä nyt lähdemme tavoittelemaan, mutta uskon, että voimme pärjätä. ”Nautintoa alusta asti” Pukin kausi on ollut sensaatiomainen. Hän on kiinni Mestaruussarjan maalipörssin voitossa 28 osumallaan. Lähin uhkaaja on kolmen maalin päässä. Maalien lisäksi Pukki on syöttänyt kymmenen osumaa sarjassa. Hänet valittiinkin jo aiemmin Vuoden pelaajaksi. – Tämä on ollut nautintoa alusta asti. Hyökkääjän tehtävä on tehdä maaleja, mutta se ei onnistu ilman joukkuekavereita. He ovat tehneet työni helpoksi, Pukki sanoi Norwichin YouTube-videolla. Kauden alku oli vaikea Viime kaudella Norwich ei ollut lähelläkään nousua. Se sijoittui Mestaruussarjassa 14:nneksi. Myös tämän kauden alku oli vaikea ja joukkue sai kuudesta ensimmäisestä sarjaottelustaan vain viisi pistettä. Päävalmentaja Daniel Farken asema vaikutti kaikkea muuta kuin varmalta. Kelkka kuitenkin kääntyi täydellisesti, eikä Norwich ole hävinnyt tuon jälkeen kuin kolme ottelua Mestaruussarjassa. Moni pelaaja on kiitellyt juuri saksalaista Farkea nousun taustalla. – Hän on saanut pumpattua meihin uskoa. Joukkueemme on nuori, mutta niin nälkäinen. Olemme valmiita Valioliigaan, puolustaja Jamal Lewis julisti Sky Sportsille. Se nähdään ensi kaudella.