Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Aleksander Barkovilla on jo kova hinku NHL-kaukaloon – ”Miksei nyt voisi olla meidän aikamme”

Tamperelainen tähtisentteri Aleksander Barkov odottaa vesi kielellä NHL-kauden jatkumista pitkäksi venyneen tauon jälkeen. NHL on ollut pysähdyksissä maaliskuun puolivälistä lähtien laajasti riehuneen koronaviruspandemian takia. – Oli valtavan hienoa, kun pääsimme takaisin jäälle pari viikkoa sitten. Vielä muutaman hengen pienryhmissä, mutta pääsimme kuitenkin. Edistysaskel lisäsi taas toivoa siitä, että päästään pelaamaan, Barkov iloitsi Floridan järjestämässä mediatilaisuudessa. Tuore Tapparan osaomistaja vastaili sikäläisten ja suomalaisten kysymyksiin viime kuukausina tutuksi käyneellä tavalla – videon välityksellä. – Olin todella innoissani, kun tapasin joukkuekavereitani hallilla ja sain mennä heidän kanssaan kaukaloon. En tiedä mitään parempaa. Jääkiekko on niin iso osa minua, Barkov painotti. Harjoitusleirit käyntiin NHL-pomo Gary Bettman on korostanut kaikissa kannanotoissaan, että hän haluaa viedä NHL-kauden maaliin asti tavalla tai toisella. Tuoreimpien tietojen mukaan harjoitusleirien pitäisi alkaa 10. heinäkuuta. Niinpä joukko NHL-kiekkoilijoita on palannut Euroopasta Pohjois-Amerikkaan viime päivien aikana. Suomesta lensi perjantaina näyttävä sikermä New Yorkiin hyökkääjä Leo Komarovin järjestämällä yksityiskoneella. Sieltä kukin jatkoi matkaansa omaan NHL-kohteeseensa. Barkov on ollut Floridan Boca Ratonissa koko korona-ajan. Pelaajilla tartuntoja Ilmassa on yhä isoja kysymysmerkkejä. Korona jyllää edelleen Yhdysvalloissa huolestuttavalla laajuudella. Hiljattain todettiin, että viideltä Tampa Bayn pelaajalta on löydetty koronatartunta. Samoin Toronton tähdeltä Auston Matthewsilta . – On selvää, että pelaamisen pitää olla turvallista. Lääkintähenkilökunta tekee kaikkensa varmistaakseen tämän. Meidän täytyy luottaa ammattilaisiin ja keskittyä omaan tekemiseemme, Barkov muistutti. Pelaajilla on vastuu omasta tekemisestään hallin ulkopuolella. – Tiedämme tilanteen ja elämme sen mukaan. Ei kannata käydä nyt missään muualla kuin harjoituksissa. Nyt on tärkeintä pysyä terveenä. Pelipaikat auki NHL-huipennus on tarkoitus järjestää kahdessa kaupungissa tyhjien katsomoiden edessä. Toistaiseksi paikkoja ei ole kerrottu. Mikäli NHL:n suunnitelmat toteutuvat, itäisen ja läntisen konferenssin neljä parasta joukkuetta selviytyy suoraan pudotuspelien toiselle kierrokselle. Karsintakierroksella on mukana kuusitoista joukkuetta – ja jatkopaikka heltiää kolmella voitolla. Florida kohtaa New York Islandersin. – Tieto harjoitusleirien alusta on tuonut lisää motivaatiota harjoitteluun. Treenaaminen ei ole tietenkään turhaa koskaan, mutta konkreettinen aikataulu tuo luonnostaan lisäpotkua. Kokemukset vähissä Barkovin kovan hingun ymmärtää, sillä kuudelta ensimmäiseltä NHL-kaudelta löytyy vain yksi pudotuspelikokemus. Tämä tuli keväällä 2016, jolloin Florida putosi ensimmäisellä kierroksella juuri Islandersille voitoin 2–4. – Tähtäsimme pudotuspeleihin syksystä asti ja haluamme nyt käyttää tämän mahdollisuuden. En näe mitään syytä, miksei nyt voisi olla meidän aikamme. Silmissä kiiluu luonnostaan kaikkien kiekkoilijoiden unelmoima Stanley Cup. – Meidän peli oli hyvissä uomissa, kun sarja keskeytyi. Pelasimme juuri sillä tavalla kuin pitikin. Yhdessä toinen toisillemme. Teimme jäällä oikeita asioita. Siksi kaikki odottavat huipennusta innoissaan, Barkov selvitti.